miércoles, 26 de marzo de 2008

The Del-Vikings (Pittsburgh, 1955 - 1957)


Cinco miembros negros del equipo de baloncesto de las fuerzas aéreas de Estados Unidos, Los Dell-Vikings estacionados en Pennsylvania, decidieron formar un grupo de du-duá, un poco a modo de entretenimiento propio y de sus compañeros y se pusieron de nombre primero The Mellowlarks y luego ya Del-Vikings. Pero pronto dos fueron destinados a Alemania y de los que los sustituyeron uno de ellos, increiblemente para la época, era blanco lo cual les ocasionó ciertos problemas pero, a cambio, les dió un sonido diferente al de otros grupos al uso del doo-wop de entonces. Al ganar un popular concurso local llamaron la atención de discos Fee-Bee, que les contrataron para que grabaran "Come go with me" (1957), que se convirtió en un éxito inmediatamente, llegando al número 4 de las listas nacionales y apareciendo en los más populares programas de televisión. Poco despues otro blanco sustituía a otro negro del grupo y les daba su definitivo y característico sonido inter-racial. Pero como siempre ha pasado en los grupos de du-duá de los años 50 el grupo, en pleno éxito, se disgregó porque cada miembro es el que se cree con mejor voz o el que cree que tiene derecho a usar el nombre del conjunto. Así, aprovechando que la firma de los contratos no valían porque eran menores de 21 años, se formaron dos grupos en diferentes discográficas, los Del Vikings y los Dell Vikings, grabando ambos de nuevo "Come go with me". Para más lio coincidieron singles de ambos y de los Del-Vikings originales a la vez en las listas de éxitos, desconcertando y saturando al público y haciendo que se perdiese un poco el interes por ellos. Además llegaron las típicas demandas legales por el uso del nombre y los Dell Vikings pasaron a llamarse The Versatiles (luego subdividido a su vez en quién los liderara: Chuck Jackson & the Versatiles, Kripp Johnson & the Versatiles, etc.), todo esto sin que terminase 1957! Poco despues decidieron tranquilizarse y unirse los más amigables en un sexteto, los Originals Del-Vikings, que se mantuvieron sin demasiado éxito hasta 1965. Entonces Chuck Jackson intentó una carrera en soilitario que no tuvo éxito, y después se reformaron unos Dell-Vikings, que siguieron grabando en discos Fee-Bee temas tales como "Down in Bermuda" (1966), "Finger poppin´woman" (1976) o "Hollywood & vine" (1977), con poco éxito y con constantes cambios en la formación. Tras una nueva disolución, en 1980 Kripp Johnson, uno de los miembros originales, volvió a formar los Dell Vikings por lo que, claro, volvieron los problemas legales. Ya la verdad es que daba igual, para 1985 moría el último miembro original del grupo por lo que todo lo que pulula por ahí con la palabra Vikings no es muy de fiar, formado por componentes posteriores e incluso por hijos de los antiguos miembros.
Músicos: Norman Wright y Bernard Robertson (solista), Clarence E. Quick (voz bajo), Corinthian "Kripp" Johnson y William Blakely (tenor), Don Jackson y Donald "Gus" Buckus (2º tenor), David Lerchey y Samuel Paterson (barítono) y Chuck Jackson, Joey Briscoe, Arthur Budd y Ed Everette (en los Dell Vikings).

Dos miembros originales y dos hijos de miembros originales cantan su gran éxito: "Come go with me".