miércoles, 26 de marzo de 2008

The Coasters (Los Angeles, 1955 - 1968)


Uno de los mejores grupos vocales de todos los tiempos, y sin duda el más divertido. Su historia comienza cuando Bobby Nunn y Carl Gardner dejan su anterior banda, The Robins (veanse) por una serie de problemas, entre los que hay que destacar los legales y los morales que tenía entonces Nunn en cantar temas presidiarios que, según él, no hacían ningún bien a los de su raza. Con ellos se fueron sus dos principales compositores, los jóvenes y talentosos Leiber & Stoller que a partir de ahora, además, serían sus productores. Eran una pareja inteligente que retenía los derechos de las canciones que componían gracias a un pacto con las discorgráficas, de tal forma que cuando llevaron la carrera de Los Coasters incluyeron en su repertorio las que más fama habían dado a Los Robins, es decir "Framed”, “Smokey Joe´s Café” o “Riot in cell block nº 9”. Leiber & Stoller se convirtieron, para colmo, en directores de la subsidiaria de discos Atlantic, Atco, pudiendo amparar y encajar en el negocio a sus protegidos desde el principio.  Para completar la banda Nunn y Gardner reclutaron al joven cómico Billy Guy (cantante en The Emerlads y la mitad del dúo de comediantes Bio & Bop) y al cantante de Los Hollywood Flames y Los Lamplighters, Leon Hughes. La verdad es que no se cortaron un pelo en aprovechar el material anterior de Los Robins, hasta el punto que el primer LP de los Coasters incluía nada menos que ocho temas de aquellos, entre ellas la citada “Smokey Joe´s Café”, y no tuvo el éxito esperado. Sí así “Searchin´” (1957), que fue su primer éxito nacional fuera de las listas de rhythm & blues (donde fue nº 1), abriendoles a un público adolescente independientemente de cual fuera su raza. Cuando deciden instalarse en Nueva York, Hughes (que había estado cantando paralelamente con grupos efímeros como The Celibritys o The Signeals) y Nunn no les acompañan (este último por padecer de una fuerte úlcera) y forman el grupo The Dukes. Son sustituidos por Dub Jones (proveniente de The Cadets) y Cornell Gunther (veterano de Los Platters, Los Flairs, Los Hollywood Bluejays, Los Ermines o Los Cornells) y en seguida tuvieron su único número uno total, la divertidísima “Yakety Yak” (1958), que fue disco de oro con más de dos millones de copias vendidas, solo en Estados Unidos (por cierto que la hermana de Gunther, Gloria, grabó una canción respuesta llamada "Move on out" con coros de su propio hermano). A partir de ahí siguió una increíble lista de éxitos como “Charlie Brown”, “Young blood”, “Poison Ivy”, “Little Egypt” (versioneada por Elvis) o “Hog for you”. La base eran las composiciones hilarantes de Leiber & Stoller pero de nada hubieran servido sin la gracia de los componentes del grupo vocal (apodados por algunos críticos Los payasos del rock and roll) ni sin la pericia de los músicos de acompañamiento entre los que destaca el impresionante saxo de "King" Curtis Ousley en “Yakety Yak” y otras. Pero los tiempos iban cambiando y su du-duá satírico empezaba a pasar de moda a principios de los años 60. Aun habían de venir discos buenos como “T´aint nothing to me” o “Let´s go get stoned” pero cuando, en 1962 Curtis dejó la banda para iniciar una carrera en solitario (destacar su número uno instrumental de 1962, "Soul twist"), cuando poco después se va Guy por las mismas razones (siendo sustituido por el cantante soul Vernon Harrell) y sobre todo cuando, en 1965, Leiber & Stoller dejaron de componer para ellos, el grupo decayó sin remedio y Atco les rescindió el contrato un año después. Los Coasters continuaron sus giras y, a finales de los 60, Leiber & Stoller les ayudaron en algunos buenos discos más. Pero el grupo había quedado ya para nostálgicos del du-duá y de los años 50. Sin embargo, ni su sonido ni su gracia han envejecido con el paso del tiempo, convirtiéndoles en los reyes del doo-wop humorístico, por más que otros grupos intentaran imitarles, tales como los Cadillacs (uno de cuyos miembros, Earl Carroll, recaló también en Los Coasters), los Olympics o los Hollywood Argyles. Tras el final del contrato con Atco los diferentes miembros de los Coasters intentan sobrevivir encabezando cada uno su propio grupo de Coasters, así tenemos a The World Famous Coasters (de Guy, Jones y Hughes), Leon Hughes & his Fabulous Coasters, Leon Hughes & his Original Coasters, Leon Hughes The Original & his Coasters, The Coasters II (los de Nunn, que formó después de grabar algunos discos con Dorsey Burnette), The Coasters Two Plus Two (de Nunn y Hughes), Billy Richards´ Coasters, The Fabulous Coasters (Gunther), Cornell Gunter´s Coasters (Gloria Gunther) o Billy Guy & the Coasters, creando un verdadero lio en los cerebros de sus seguidores. También en los de alguién más, pues Cornell Gunther (que había formado Los D´s Gents y Cornell Gunther & the Cornells) fue asesinado en su coche en una calle de Las Vegas por un chico de 19 años cuando solo tenía 51, y uno de sus compañeros, Buster Wilson, fue encontrado desmembrado siendo más joven todavia. También Curtis había sido asesinado en 1971 por un chico al que el saxofonista, de reconocido mal carácter, confundió con un ladrón y que se defendió del ataque de Curtis con un cuchillo. Tenía solo 37 años. Nunn murió de un infarto en 1986. Jones había intentado triunfar sin éxito con el dúo Cora & Dub, y luego cantó con grupos de tercera fila como The Charades o The Amazing Zion Travelers hasta que la diabetes le obligó a retirarse. Murió el año 2000 a los 71 años de edad. Guy se dedicó sin éxito a la producción y se retiró a Las Vegas, donde sobrevivió cantando en garitos de mala muerte. Murió en la indigencia, mientras dormía, en 2002 y Leiber & Stoller tuvieron que pagarle el entierro. Gardner se retiró de los escenarios en 2005 para convertirse en manager de sus nuevos Coasters (los que tienen los derechos legales sobre el nombre), ahora liderados por su hijo. Gardner murió en el año 2011 a los 83 años de edad, víctima de complicaciones coronarias y del alzheimer.
Músicos: Carl Gardner (solista), Leon Hughes, Young Jessie, Cornell Gunther y Earl "Speedo" Carroll (tenor), Billy Guy y Vernon Harrell (barítono), Bobby Nunn, Will “Dub” Jones y Nathaniel "Buster" Wilson (voz bajo), Adolph Jacobs, Albert "Sonny" Forriest y Thomas "Curley" Palmer (guitarra) y "King" Curtis Ousley (saxo).
Haciendo sus bromas para la canción "Charlie Brown". Que graciosos pijo, lástima que no haya encontrado el video entero, si alguién lo tiene por favor que lo envie.