martes, 11 de febrero de 2020

Tennessee Jim (Kansas City, h. 1930)

Su verdadero nombre era James McDonald, y aunque era natural del norteamericano Estado de Misuri, cuando empezó a actuar, haciendo principalmente música hillbilly, decidió adoptar el nombre artístico de otro Estado, Tennessee Jim. Tras muchas actuaciones fue fichado por el sello discográfico local Choice, propiedad de Harold Hassler, en realidad la ampliación de negocio de una tienda de discos especializada en western-swing, donde grabó "Hanging my tears out to dry" (1956). Pero la llegada del rockabilly le influyó grandemente y muy rápido, de forma que su siguiente single allí, "Hold me tight" (1957), es ya totalmente rocker. La falta de ventas, que precisamente llevarían a la ruina a Choice, llevaron a Jim y a su paisano y compañero en la discográfica Cliff Shepherd, un cantante country, pero que había grabado el buen híbrido country-rock "Railroad crossing"), a marcharse de allí para formar su propio sello. Lo llamaron KCM, siglas de Kansas City musicians, ya que se dedicaría a promover a los músicos locales, principalmente artistas country, de rock & roll o de blues, y las oficinas, el estudio y la distribución estaban en la tienda de discos local de los hermanos Davidson. El mismo Tennessee grabaría allí, "Let´s have a ball" (1958), aunque usando para la ocasión su nombre verdadero, Jim McDonald. También formaría un conjunto llamado The Strangers, que editarían en KCM el tema "The Guns" (1959), pero la falta de ventas hizo que KCM cerrase al año siguiente. Los Strangers, que contaba entre sus filas con otro artista rockabilly, Grant Grieves (el otro miembro era el luego compositor de country-rock Russell Piburn), pasaron a llamarse un tiempo Los Flashbacks, antes de tomar todo el protagonismo Grieves. Así, desde finales de los años 60 Grieves era el solista y Los Flashbacks solo el grupo de acompañamiento. Por ello, quizás, Jim les dejó y después de ello se le pierde la pista. En cuanto a Shepherd decir que retomó su carrera como cantante y compositor (curiosamente no grabó nada propio en KCM), yéndose a discos Kurl, donde editó otro híbrido de country-rock, "Cannot live without your love" (1962). Luego, viendo que ya no había otro remedio, volvió claramente y sin ambages al country, y recaló en el efímero sello C-A-R-S, en el cual seguramente tenía participación, grabando allí el honky tonk "Castaway soul" (1967) y en discos Throne, donde hizo "Goin´ back to Georgia" (1968). Luego, también se le pierde la pista. En cuanto a Hassler, que después de Choice como discográfica lo mantuvo como tienda de discos hasta los años 80, decir que falleció el año 1995, a los 75 de edad. 
Músicos: Tennessee Jim (voz y guitarra acústica) y The Hillbilly Playboys.
   

No hay comentarios: