viernes, 7 de octubre de 2016

Dean Webb (Reading, 1940)

Nacido en la región de Berkshire (Inglaterra) su verdadero nombre era Michael Eaton, un enamorado del rock & roll que venía del otro lado del Atlántico. En su adolescencia formó su banda, The Blue Jeans Boys, y para sí tomó el nombre artístico de Gerry Grant, tocando versiones de clásicos americanos en bailes del instituto y clubs en los ratos libres que le dejaba su trabajo de aprendiz de herrero. Fue captado por el representante John Foster, el mismo hombre que acababa de aupar a Cliff Richard al estrellato, y este le consiguió una audición y un contrato con el sello Parlophone. Allí le cambiaron el nombre a Dean Webb, para lanzarle como solista, y le editaron dos esplendidos singles entre cuyos temas podemos destacar el magnífico "The rough and the smooth" (1959). La ventas no fueron espectaculares pero, convertido ya en el ídolo local, al menos los discos le llevaron a actuar en el más conocido programa rockero de la televisión británica, "Oh boy", no una sino tres veces y a ser el telonero de los astros del rockabilly Eddie Cochran y Gene Vincent en 1960, en la trágica última gira del primero de ellos. Hizo un breve papel en la película rocker "Ráfagas de violencia" (1962), que señala el crepúsculo del rock & roll clásico, siendo su personaje uno de los que se niegan a claudicar, y fue precisamente su fidelidad a unos postulados lo que le llevó al olvido ante la llegada de nuevas modas musicales. Webb se centró entonces en su apenas esbozada carrera como actor, consiguiendo algún papel en la serie "The human jungle" (1963), pero tampoco tuvo suerte en este campo. Le quedaba el campo de la composición musical, algo para lo que tenía talento, pero solo consiguió colocar algunas bandas sonoras para ínfimas películas del destape inglés de los años 70. Finalmente se alejó del espectáculo, montando una empresa de gestión de personal, y en eso sigue. Hay que añadir que ha sido confundido, a aun lo es muy a menudo, con el Dean Webb que formó parte del conjunto americano de bluegrass The Dillards, pero no tienen absolutamente nada que ver.
Músicos: Dean Webb (voz) y la orquesta de Ken Jones.