martes, 19 de julio de 2016

Tommy Holmes (Trenton, 1937)

Natural de Tejas, era un joven más, aficionado al rockabilly, que tocó en fiestas de instituto y bailes de colegio hasta que le salió la oportunidad de aparecer en el festival semanal Red River Jamboree de Paris (Tejas), radiado a todo el Estado. Fue fichado por una importante emisora local, y es entonces cuando recibió una de las ofertas más sorprendentes para un novato de la entonces joven Historia del rock and roll: Grabar un disco promocional de una campaña política. Fue una ocurrencia del político demócrata local Marion Vance, un marrullero anti-comunista, el cual pagó a Joe Dyson, propietario del sello Goldenrod, para que se editara un single que expresara la conveniencia de votarle y fuese aireado en todas la emisoras del Estado. Por desgracia el resultado, "Jam on the lower shelf" (1957) -una frase que Vance había hecho popular en su carrera hacia el senado estatal desde 1951, año en que ya ganó-, no fue el musicalmente esperado. Para acompañar a Holmes a la voz se escogió al grupo local de bluegrass Pat Kingery & his Kentuckians, la banda preferida de Dyson en Goldenrod, lo suficientemente conservadores como para no dejar constancia de los nuevos ritmos rockeros que estaban arrasando el país. Así, no es de extrañar que el disco fuera un fracaso de ventas. Pero aun así Vance compró los derechos del disco y lo reeditó cada vez que se presentase a las elecciones, al menos tres veces, en su propia discográfica pensada ex-profeso para ello: Vance Records (no confundir con el sello Vance, de Mississippi, que en 1963 editó el excelente rockabilly "Shadow my baby" del engañoso y misterioso Johnny Barnette. Este buen cantante, por otra parte, ya había editado el rockero "I get the feeling" en el sello Rich. A mi entender el intento de relacionar su nombre con el de Johnny Burnette no le hizo ningún bien a su prometedora carrera). Vance, considerado el hombre más inteligente del condado, aunque algo inestable mentalmente, se retiró de la política tras perder las elecciones de 1962 (moriría en 1979). Kingery y los suyos serían banda de acompañamiento de la rockera Judy Capps, otro de los proyectos de Dyson, en su primer disco "You can have my love" (1959) -Capps aun grabaría un disco country un par de años más tarde antes de desaparecer el mapa-. Kingery, que siempre tuvo una pésima salud, falleció en 1976 cuando solo tenía 54 años de edad. Pero volviendo a su paisano Holmes digamos que alcanzaría cierta fama con su single "Wa-Chic-Ka-Noka" (1960), un rockabilly, ahora sí, que fue una de las últimas ediciones del nuevo sello de Dyson, discos Cherry.  A pesar de que se vendió relativamente bien, Cherry cerró y Holmes quedó huérfano de protección, y desde entonces se le pierde la pista.  
Músicos: Tommy Holmes (voz y guitarra acústica), Pat Kingery (violín) & his Kentuckians.