lunes, 24 de agosto de 2015

Commander Cody & his Lost Planet Airmen (Ann Arbor, 1967 - 1976)

Esta banda la formó en Michigan (Estados Unidos) el pianista de boogie-woogie George Frayne IV, natural de Idaho, tomando el nombre de diferentes seriales de ciencia-ficción de los años 50. Después de completar la formación con músicos de diferentes influencias musicales y de distintos lugares del país, tocaron en multitud de locales del Estado con gran aceptación. Se trasladaron a San Francisco, donde ficharon por la sección discográfica de Paramount, consiguiendo con su versión del "Hot rod Lincoln" (1972), de Charlie Ryan, llegar al número nueve de las listas estadounidenses. Su rockabilly y country-rock fue en chorro de agua fresca en medio de tanta psicodelia, pedantería orquestal o música disco. Aun así, en sus álbumes no olvidaban otros tipos de música de raices norteamericanas, como el western-bop o el country & western. Al contrario que muchos de los acomodados grupos de éxito de la época, los Commander se machacaban en la carretera recorriéndose todo el país para estar más cerca de sus fans en sus largas e inolvidables giras. Hicieron un álbum en vivo y algunos LPs más, además de salir en una película de Roger Corman, pero Frayne decidió disolver la banda a mediados de los años 70. Las razones hay que buscarles en su inminente fichaje por discos Warner y su intención de cambiar su estilo, además de los diversos gustos e intereses de sus componentes. Frayne siguió un tiempo con sucedaneos como Commander Cody Band o Commander Cody & his Modern Day Airmen, pero pronto inició una carrera como pintor, escultor y editor de video que le dio bastante prestigio (su hermano, que murió joven, era también un artista que había ilustrado algunas de las portadas de sus discos). Ultimamente, aparte de pintar, esta escribiendo libros. Su dotado guitarra solista, Bill Kirtchen (que llegó a tocar con Gene Vincent y Link Wray, y fue líder de Los Moonlighters), se trasladó a Washington D.C., donde fundó varios grupos de breve vida (destacando Too Much Fun), hasta que formó Bill Kirtchen & Rents Due, una banda de rockabilly muy popular en la capital de Estados Unidos durante la década de los 90. En el siglo XXI, establecido ahora en Tejas, ha seguido grabando muy buenos discos, ahora en solitario, destacando quizá su "King of dieselbilly" (2005), que es como él llama a su estilo mezcla de country, rockabilly y western-swing. Otro de los miembros de los Pilotos del Planeta Perdido, Andy Stein, se ha dedicado todo este tiempo ha hacer música para películas y a la música clásica. Por último, un incorporado tardío, Norton Buffalo (que también había estado con los Moonlighters), fundó la banda The Stampede y luego tocó en High Noon. Luego fue integrante de la Steve Miller Band y músico de estudio para grandes artistas hasta su muerte en 2009, víctima de un carcinoma a los 58 años de edad. 
Músicos: Billy C. Farlow (voz y armónica), George Frayne IV (voz y teclados), Bill Kirtchen y John Tichy (guitarra), Paul "Buffalo" Bruce Barlow (bajo), Lance Dickerson (batería), Andy Stein (saxo y violín), Steve Davis y Bobby Black (steel guitar) y Norton Buffalo (armónica).