viernes, 29 de mayo de 2015

Bob King (Joyceville, 1934 - Orleans, 1989)

Aunque nacido en la provincia canadiense de Ontario, Robert George King, que tal era su nombre completo, se trasladó a Ottawa con su madre cuando solo era un niño cuando esta contrajo nuevas nupcias. Su padrastro resultó ser un buen tipo que apoyó al chico en su interés por la música country, y sobre todo cuando formó el conjunto The Country Cousins (Los Primos Campestres, a pesar de que no eran familia), llevándolos a actuaciones en bailes y a concursos para jóvenes talentos, que ganaban con harto frecuencia. Cuando tenía solo 16 años King decidió empezar una carrera en solitario, llegando a ganar un concurso por delante de la luego gran estrella Paul Anka. El pincha-discos "Long John" Corrigan vió talento en él y le consiguió una actuación junto a los Ottawa Valley Melodiers, entonces muy famosos allí, y el poder grabar su primer disco, "Laurel Lee" (1954). Se vendió muy bien, tocó paralelamente con Wilma Lee & Stoney Cooper´s Clinch Mountain Clan, y empezó a actuar en la radio con regularidad. Amplió su radio de acción al otro lado de la frontera y tocó de telonero de estrellas como Hawkshaw Hawkins. Llamó la atención de discos RCA, que querían un cantante country canadiense para aumentar las ventas del género en el país vecino, y le editaron "Let´s make a fair trade" (1956), un tema animado. Pero cuando King hizo de telonero de Elvis Presley, si su evolución le estaba llevando ya a ello, la visión de aquel provocador rocker le convenció de querer hacer rockabilly desde entonces, y temas como "Rockin´ juke box " (1958) así lo demuestran. Aún así las ventas no fueron las esperadas y los impacientes de RCA querían que volviese a hacer country una vez que habían fichado al mismísimo Elvis y no tenían necesidad de otro rockero. Pero no había olvidado el rockabilly, y para estos menesteres se ocultó bajo el pseudónimo King Victor (Rey Víctor) y editó temas como "Boppin´ Bobbie Jean" o el high school "Ecstasy" (1959), este último en el sello Miracle, propiedad del músico Chuck Coffey, que además le acompaña en la grabación. Como artista country grabó multitud de discos más que no tuvieron mucha repercusión, y de vuelta en Canadá formó el conjunto The Happy Wanderers, en 1967, donde también cantaba su esposa Marie. Bob prefirió centrarse en componer y en dirigir la prometedora carrera de Marie, cuyo primer single en solitario, "The french song", se estaba vendiendo muy bien. Francófona, consiguió incluso un disco de oro con "Allo mon petit Bobby", dedicada a su esposo y salió en triunfales giras durante los años 70. Pero por desgracía su esposo Bob murió de forma prematura cuando solo tenía 55 años de edad y ella prefirió dejar los escenarios (salvo alguna ocasión concreta) para centrarse en su familia.
Músicos: Bob King (voz y guitarra), The Country Kings, The Country Cats y Chuck Coffey & the Sterlings.