jueves, 23 de abril de 2015

Eddy Bell (Chicago, 1941 - Palos Heights, 2012)

Aunque Edward Blazonczyck había nacido en Estados Unidos sus padres eran pobres músicos polacos, que con el tiempo pudieron abrir su propia sala de baile en Ilinois. Allí se tocaban músicas centroeuropeas para otros emigrantes, sobre todo polcas, por lo que cuando Eddie empezó a hacer música se dedicó a este género, formando un conjunto llamado Happy Eddie & his Polka Jesters. Cuando sus padres abrieron otro local en Wisconsin, Eddie formó allí otra nueva banda, ahora del rockabilly que tanto le estaba impactando en su adolescencia, llamada Eddie & the Hill Boppers, y poco después otra llamada The Versatones (nada que ver con la homónima y contemporanea de Seattle que sería el gérmen de los luego célebres Ventures). No se puede decir que triunfaran, pero al menos fueron la banda de acompañamiento de Buddy Livingston en su disco "The russian were a-rushin´" (1959) y de Harry Laurelle en su rockabilly "Hello you pretty thing" (1960). Luego, cuando Laurelle se pasó al pop a las primeras de cambio, pasaron a llamarse Eddy & the Bel-Aires, cuyo estilo frenético llamó la atención de discos Mercury, que le ficharon y le lanzaron como un cantante solista con el nuevo nombre artístico de Eddy Bell (aunque siempre acompañado de sus Bel-Aires). Un par de salvajes discos fueron editados, destacando temas como "The masked man", una versión rock del grito del Llanero Solitario, o "Knock, knock, knock" (1961), no grandes éxitos pero que le valieron para ser telonero de Gene Vincent y salir en la televisión nacional. Quizá era demasiado tarde para un rockabilly tan brutal y las ventas no fueron las que la empresa esperaba, por lo que sus servicios no fueron requeridos más. Pasó por discos Lucky Four, donde su dueño Lenny LaCour le dijó que ya era de cambiar su estilo a la polca de sus raices. Así, volvió a Chicago para fundar su propio sello discográfico, Bel-Aire, donde se auto-editó el rock & roll "He´s a square" (1963), pero paralelamente volvió a reclutar a unos nuevos The Versatones, una banda de polka-rock que grabó en seguido varios buenos discos. El tiempo parecío dar la razón a LaCour cuando vendieron muchos discos del género durante los años 70, haciendo a Bel-Aire Records factible, llegando a abrir una emisora de radio especializada. Blazonczyck, recuperando su apellido, incluso llegó a ganar un premio grammy con su álbum "Another polka celebration" (1986). Tras sufrir un infarto, se retiró de los escenarios en el año 2002, siendo sustituido en Los Versatones por su hijo Eddie Junior. Bell, que ya había retomado su apellido real hacía tiempo. Considerado uno de los grandes de la polca estadounidense, falleció diez más tarde como consecuencia de un fallo multi-orgánico a los 70 años de edad, disolviéndose Los Versatones en ese mismo momento.
Músicos: Eddie Bell (voz y bajo), The Polka Jesters, The Hill Bopper y The Bel-Aires.