sábado, 7 de marzo de 2015

Darrell Speck (Livingston, 1938 - Albany, 2003)

Nacido en una pequeña localidad de Tennessee, su familia se trasladó siendo él muy pequeño a la cercana localidad de Albany (Kentucky), donde su padre abrió un auto-cine de rápido y gran éxito. A instancias suyas su madre le enseñó a tocar la guitarra cuando él solo tenía nueve años, demostrando en seguida gran talento y un estilo propio de hacer country, picando y tirando de las cuerdas con rabia. En su adolescencia Darrell empezó a trabajar en el auto-cine, pero también, demostrando que no solo podía tocar, sino también cantar y componer rock & roll, actuó en cualquier oportunidad que se le presentase junto a su grupo, The Rebel Rousers. finalmente consiguió un puesto más o menos fijo actuando los fines de semana en unas emisoras cercanas. Dejó la escuela en principio para dedicarse a la música, pero en 1956 se alistó en la Armada, siendo destinado a Rhode Island, y se casó. Cuando volvió dos años después volvió a actuar por esos mundos de Dios, tuvo la suerte de conocer al cantante de western-swing Lefty Combs, que acababa de fundar su modesta discográfica Alvic en la cercana localidad de Harrodsburg. Combs le eligió para inaugurar el sello con el excelente single rockabilly "How I love you" (1958), que se vendió muy bien localmente y al que por cierto siguió un disco también rockabilly de unos hoy perdidos y desconocidos Gary Link & the Rock-A-Fellas: "Don´t you know". Pero al padre de Speck no le hacía ninguna gracia una vida de farándula fuera de casa que pudiese pervirtir a su hijo. Así pues montó una emisora de radio, empleando a Darrell como director, presentador y como uno de los principales pincha-discos -el otro era el mejor amigo de Darrell, Sid Scott-, y terminando como dueño de la emisora cuando su padre falleció. Aunque esto le separó de Los Rebel Rousers (que se emplearon como banda de acompañamiento de Doug & Terry en su single de rockabilly "Red headed woman", o de Cliff Bennett) no por ello se iba a apartar totalmente de la interpretación, y junto a Scott y otros amigos disc-jockeys (¡Incluyendo dos chicas!) fundó el conjunto The D-J´s, que principalmente tocaba en ciertos momentos de las transmisiones de la emisora, y que se llamaba así tanto por el oficio de la mayoría de sus integrantes como porque los nombres de todos empezaban por D o J. También hicieron de grupo de acompañamiento del cantante country Jay Hammond (que moriría en 1983 de un infarto cuando solo tenía 53 años) y grabaron para Alvic el tema instrumental "D-J twist" (1963) en la cara B de uno de los discos de este. Puro entretenimiento, Darrell ganó el premio a mejor pincha del año 1964 y dedicaba su tiempo libre a componer, obteniendo en esta faceta un gran éxito con el tema "I love country music" (1965) a cargo de Jack Barlow. Trabajó mucho desde entonces para cantantes country de Nashville, pero siempre le quedaron las ganas de cantar, por lo que retomó su antigua idea y formó ahora el trío The Singing DJ´s (Los Pincha-Discos Cantarines) junto a Scott y a otro DJ local, Ray Mullinix. Llegaron a grabar un EP, "Duvall Valley" (1973), pero la asociación no duró mucho y volvieron a la radio hasta que Speck se retiró, en 1990. Mullinix falleció joven en el año 2002 y solo unos meses después le seguiría Speck, con 65 años de edad, por culpa de un enfisema pulmonar. Considerado una especie de mito entre sus paisanos, se le llegó a dedicar una canción, "Big D", a cargo del cantautor Robert Higginbotham. Los que quedaban de Los Rebel Rousers (no confundir con la banda rocker homónima de Chicago del siglo XXI), por su parte, habían marchado a Florida en busca de las numerosas actuaciones que los clubs de playa ofrecían durante los primeros años 60, llegando a grabar allí un surfero single llamado "Fat man´s walk" (1961), pero terminaron disolviéndose.
Músicos: Darrell Speck (voz y guitarra), Buddy Bell, Larry Wayne Guffey, Don Daffron y Jake Smith.