sábado, 31 de enero de 2015

Teddy & the Rough Riders (Fairborn, 1958 - 1965)

Banda creada en el norteamericano estado de Ohio por un grupo de amigos aficionados al rock & roll: Teddy Roosevelt Grills (proveniente de una banda llamada The Saints), Jim Colegrove y Dick Fischer. Aunque en un principio se llamaron Los Teddy Bears (un juego de palabras entre la canción homónima de Elvis y el nombre de su cantante principal), en unas semanas tuvieron que cambiarlo pues ya existían otros Teddy Bears que empezaban a despuntar (vease). Se llamaron The Thunderbirds y Teddy & the T-Birds, antes de adoptar el definitivo de Teddy y los Duros Jinetes (haciendo referencia al regimiento que comandó el presidente Teddy Roosevelt en la Guerra de Cuba).  Del clásico trío rockabilly pasaron a añadir nuevos miembros e instrumentos (destacando el saxofonista Bob Brane, proveniente de The Rhythm Kings), con nuevas influencias, lo que unido a que dejasen de cantar, les dio su distintivo y original para la época sonido instro. Pronto consiguieron algunas actuaciones en la radio que les hicieron inmensamente populares en la zona de Dayton, pues eran los únicos de allí que hacían ese tipo de R&R. El pincha-discos Bob Holiday confió ciegamente en ellos y decidió convertirse en su representante, consiguiéndoles editar "Tomahawk" (1960) en discos Tilt, de Louisville. Fue un éxito regional, pero esto era poco logro para uno de los discos precursores de la música surf.Consciente de esto, Holiday creó su propia discográfica, Huron, en parte para promocionar a sus chicos como merecían. Lo primero que hizo fue editar la cursi "Wishin on a rainbow" a Phill Wilson (que ya había grabado antes la igualmente empalagosa "One love"), co-escrita por Colegrove, que también acompañó isntrumentalmente junto a algunos de los mejores músicos de estudio del momento, pero aunque se aireó bien no alcanzó el gran éxito esperado. Luego se intentó con los restos de una banda llamada The Buddy Boys (en homanaje al recientemente fallecido Buddy Holly), a los que Colegrove cambió el nombre a The Bounty Hunters, aunque ellos querían llamarse The Two Js (los nombres de los dos supervivientes originales empezaban por jota, Jerry Raleigh y Jerry Quinn). Con Colegrove como productor y músico, grabaron el instro "White feather", un éxito solo en Detroit. Por su parte los Rough Riders editaron más temas instrumentales, destacando "Pathfinder" (1961), -incidiendo en los títulos indios- que aunque de nuevo se quedaron como éxitos locales les bastaron para conseguir multitud de actuaciones por toda la zona de los Grandes Lagos (a veces siendo vetados en algunos sitios por ser alguno de ellos menor de edad), teloneando a gente de la talla de Jack Scott, Charlie Rich o Bobby Vee. Pero en 1962 empezaron los cambios, debidos a la obligación de algunos de cumplir el servicio militar, destacando la baja de Fischer, mandado a la marina y siendo sustituido por Les Sayre, proveniente del grupo country familiar The Sayre Brothers (que ya habían grabado en Huron, uno de los muchos temas compuestos por Colegrove para artistas de la casa). Después de que Huron cerrase, Grills se casó y se fue a vivir a California, por lo que el papel de Teddy, o líder de la banda, pasó a ocuparlo Brane, el más espectacular sobre el escenario. Los Rough Riders grabaron ahora un extraño álbum compartido con sus paisanos, el grupo folk The Guardsmen, repleto de versiones, aunque se puede destacar "Distant thunder" (1963), pero la mili les siguió llamando y finalmente la unión de la banda se hizo insostenible y se disolvieron. Buscaron trabajos convencionales a la vez que Colegrove y algunos de los Rough Riders se unieron a Doug Porter, hasta entonces batería del grupo The Young Americans (banda de apoyo de Sonny Flaharty), para formar un grupo llamado The Knights, luego rebautizado como The Rubber Band, un grupo con grandes influencias del mersey beat británico. Fueron la banda fija de un conocido club de Dayton, pero terminaron disolviéndose sin mayor gloria en 1967. Sayre fue enviado a la guerra de Vietnam, muriendo allí, Holiday volvió a su oficio de pincha-discos, se instaló en Arizona, y allí murió en un accidente de tráfico en los años 80, Fischer y Grills murieron en 2014, Brane vive retirado en Florida, mientras que Colegrove sigue tocando y grabando, solo o con bandas como la de folk Orleans en los años 70, la de boogie-woogie The Juke Jumpers en los 80, o la de instro Lost Country en los 2000, así como produciendo a otros artistas.
Músicos: Teddy Grills (voz y guitarra acústica), Jim Colegrove y Hardy Martin (guitarra), Bill Trimmer, Denny Boyd y Ray Harris (bajo), Dick Fischer y Les Sayre (batería), Phil Ackerman (teclados), Bob Brane (saxo) y The Seniors (coros).