martes, 5 de junio de 2012

The Traits (San Marcos, 1957 - 1963)

Grupo de muchachos tejanos que empezaron ya haciendo rockabilly a imagen y semejanza de sus ídolos del género, y que aunque querían llamarse The Treys un error del primer presentador que tuvieron les llevó a llamarse así. Liderados por su vocalista y principal compositor, Roy Head, pronto se hicieron muy conocidos en su  condado gracias a su energía y simpatía. Por desgracia su carismático guitarrista Clyde Causey fue llamado a filas, siendo sustituido por George Frazier, consiguiendo entonces que les contrataran los de la discográfica TNT de San Antonio. Hubieron de sortear no pocas dificultades para grabar y salir de gira, pues aun iban todos al instituto (Head, por ejemplo, tenía quince años tan solo) pero pronto consiguieron algún éxito local con temas, ya más bailables al uso de finales de la década, como el stroll "One more time" (1959), el rock and roll "Live it up" o la balada "Summertime love" (1960), tocadas en bailes de fin de curso y fiestas similares ante el delirio de sus incondicionales. Para actuar en el programa de televisión American Bandstand tuvieron que ir acompañados de sus padres pues eran menores de edad. Tras pasar por el sello Renner, haciendo rockeras versiones ahora, y sufrir graves deserciones (entre ellos Frazier, que se hizo inversor en bolsa, y el mejor amigo de Head, Tommy Bolton, que consiguió -junto a un ahora licenciado Causey- un trabajo en el departamento del Tesoro. Así como el multi-instrumentista Dan Buie, que consiguió un puesto en sanidad -luego llegaría a doctor-. Por su parte el bajista Bill Pennington -cuya madre era la manager del grupo- se hizo funerario) e incluir vientos, la banda se volvió unícefala y pasó a denominarse Roy Head & the Traits a partir de 1963, derivando lentamente hacia otros estilos como rhythm & blues o el soul. Fue con este último estilo como Head triunfó ya plenamente con el tema "Treat her right" (1965), que llegó al número uno en Estados Unidos y es considerado la ópera prima del soul blanco. Y es que era un artista histriónico, atlético y acrobático al estilo del mismísimo James Brown. Hizo también unos duetos con la cantante Sarah Fulcher (Roy & Sarah) acompañado por los nuevos Traits y unos temas que volvían un tanto al rockabilly, entre ellos "Appled of my eye", acreditado ahora en ocasiones como el Roy Head Trio. Sin embargo, al comenzar los años 70, Head, ya en solitario, volviose cual girasol humano, hacia el sol que más calienta y se pasó a la música country y la psicodelia, ahora sin mucho éxito, recalando en sellos cada vez de menor enjundia. En esta época le dejó el último que quedaba de sus compañeros originales, el baterista Gerry Gibson, que se marchó a tocar con gente de la talla de Linda Rondstadt o Bobby Womack. En el siglo XXI los Traits que quedaban con vida (Frazier murió en 1996 con 55 años y Bolton en 2003 con 62) se reunieron nuevamente para algunos conciertos nostálgicos. Head sigue en activo y su hijo Jason "Sundance" participó con éxito en un programa de la televisión yanqui al estilo de Operación Triunfo, pero con mejor gusto.
Músicos: Roy Head (voz), Clyde Causey, George Frazier y Johnny Clark (guitarra), Bill Pennington (bajo), Gerry Gibson (batería), Dan Buie (piano, armónica y guitarra), Tommy Bolton y Frank Miller (guitarra rítmica) y David McCumber y Danny López (saxo). "One more time" (1959)