miércoles, 20 de julio de 2011

Andy Starr & the Casinos (Bethesda, 1958 - 1961)


Andrew Zachar nació en el seno de una humilde familia de Pennsylvania, y aprendió pronto a tocar diferentes intrumentos de manos de sus padres que tenían conocimientos musicales, de formación clásica la madre y hillbilly el padre. Cuando en la adolescencia descubrió el rock and roll que hacía Elvis ya tuvo claro cual era el camino a seguir y rapidamente formó una banda con unos tipos del barrio, italoamericanos al contrario que él, a los que apenas conocía pero que se quedaron impresionados con su forma de tocar y cantar,. Habían nacido Los Casinos. Cuando incorpararon al saxofonista Sam Gentile, el único que había tocado en verdaderos conciertos (lo había hecho tocando el acordeón), y giraron su estilo al rockabilly decidieron rebautizarse como Andy Starr & the Casinos por el protagonismo que poco a poco iba alcanzando Andrew. Esto dará lugar a múltiples confusiones pues por entonces ya empezaba a destacar otro cantante del género conocido como Andy Starr (ver entrada en este mismo diccionario). Tras empezar actuando solo ante los amigos en el centro juvenil local, pronto consiguieron actuaciones en bodas, bailes y pequeños bares (trabajo que Starr compaginaba con el de vendedor de carne al por mayor). Un día, tras tocar en un tugurio, se les acercó un tipo misterioso que les dijo que les gustó mucho y que si querían grabar un disco. Ellos, entusiasmados y sin pensar que podía ser un asesino psicópata, se montaron con él sin pensárselo mucho y se fueron a unos estudios de Filadelfia a grabar cuatro temas propios que Starr había compuesto. Fueron editados en dos singles al mismo tiempo pero en dos sellos diferentes, uno Arcade y el otro llamado, curiosamente, Casino, y acreditándoles, según en que cara, como The Casinos o, simplemente como Andy Starr en solitario. Entre estos temas destacaba sobremanera "I love you baby" (1959), que se hizo bastante conocida en la comarca pero nada más. Del tipo misterioso (del que solo sabían que se llamaba Joe) nunca más se supo ni cuales eran sus tejemanejes. El caso es que ya establecidos en Filadelfia, y tras trabajar como grupo de acompañamiento de Los Sinceres, grabaron el nuevo disco "Just a walkin´" (1960) que aunque era muy bueno no fue promocionado ni apenas emitido en la radio, algo que Starr atribuye a que él no tenía dinero para sobornar a los pincha-discos para hacerlo, no como otros del conocido escándalo payola (ver). Tras este nuevo fracaso la banda decidió disolverse y Starr se casó en seguida (tiene dos hijos) y volvió al mayorismo de la carne, aunque siguió actuando en bares de su localidad durante muchos años. Se retiró de ambas actividades en el año 2003.
Músicos: Andy Starr (voz y guitarra), Joe DeFulvio (piano y contrabajo), Jim Tulio (batería) y Sam Gentile (saxo).

"I love you baby".