sábado, 8 de enero de 2011

Bobby Gonzales (Ongpin, h. 1938 - Manila, 2002)

Al poseer una buena voz y un agraciado físico, el joven filipino Bobby Gonzales empezó a trabajar como cantante para la orquestina de Bayani Casimiro, la cual alegraba bodas principalmente con los ritmos de moda del momento, a principios de los años 50. Ello no le daba mucha libertad de acción, así que aceptó una oferta del cine Clover para actuar en los descansos entre películas, bonita costumbre habitual entonces en Filipinas y que dio oportunidades a varios cantantes luego famosos allí. Gonzales entonces adaptó su repertorio al de su admirado Johnnie Ray, gimoteos en escena y vestimenta crooner inclusive, y a los pioneros del rock, que en seguida le dieron bastante fama a nivel local, hasta el punto que la gente empezó a ir a verle a él, no a las películas. Pero los largos y pesados espectáculos (tres al día con unas 30 canciones por show) y el poco sueldo, aparte de otros problemas con el dueño, le empujaron a buscar trabajo en otros locales, principalmente para el numeroso público norteamericano. pronto fue fichado por el promotor pionero del rock & roll en Filipinas Fernando Poe Jr., que se lo llevó en su gira itinerante Lo-Waist Gang, junto a otros artistas tagalos como Zaldy Zschornack o Boy Sta. Romana. Así es como triunfó en la capital, Manila, gracias a ser el primero que cantó rock & roll en tagalo y como su campo de acción se amplió incluso a Japón, donde tuvo bastante éxito. En esta época ficha por el sello Mayon, que le edita algunos de los temas pioneros del rock y el rockabilly filipino, géneros a los que había evolucionado, como "Sunglasses", "Paiyakan" y, sobre todo, "Hababol Habol", su mayor éxito. Finalmente un empresario norteamericano, marido de Shirley McLaine, se lo llevó junto a algunos de sus compañeros con un contrato para actuar en diferentes casinos de Las Vegas, ya a principios de los años 60, dado lo baratos que les salían en comparación con el talento que derrochaban, lo que les valió pronto fama a estos artistas de ser "los entretenedores del mundo". Volvió en 1967 como una especie de hijo pródigo que había conquistado el mercado americano (no fue así ni mucho menos) y la fama alcanzada por este hecho le valió un puesto en un famoso porgrama televisivo como sustituto de Pancho Magalona, que había decidido meterse en política (fracasó en este intento y su carrera se eclipso). Bobby se hizo uno de los personajes más populares del país merced a sus apariciones televisivas, interpretando rock & roll y baladas con regularidad, hasta que finalmente el programa fue cancelado en 1969. Así las cosas y con el rock clásico pasado de moda para las grandes masas, emigró nuevamente a Estados Unidos, donde al menos pudo vivir de la música hasta 1982, año en que volvió a su país. Allí, aparte de algunos conciertos nostálgicos, fue un invitado habitual de los programas musicales de TV, pero decidió finalmente probar nuevamente fortuna, sin éxito, en los USA. Volvió a Filipinas enfermo y arruinado y se hicieron colectas y conciertos benéficos para tratarle medicamente, pero todo fue inútil pues Bobby murió en octubre de 2002 de un enfisema pulmonar.
Músicos: Bobby Gonzales (voz).

"Hahabol-Habol".