jueves, 25 de noviembre de 2010

The Hi-Fi´s (Siracusa, 1959 - 1960)

Esta complicada e intrascendente historia, plagada de fracasos pero también de esperanza y determinación, empieza en Siracusa (estado de Nueva York) a principios de los años 50, lugar donde los hermanos Green, Bobby y Raymond, se decidieron a formar un grupo de du-duá, género huérfano de representantes en la ciudad, una vez que los pioneros locales, Los Quintones, se habían disuelto momentaneamente en 1955. Para completar la formación reclutaron a unos amigos, entre los que estaban Jimmy Singleton y su tío. Se pusieron de nombre The Five Points, pero la suerte no les sonrió y se disolvieron poco después. Los hermanos Green y Jimmy no desesperaron y algo más tarde formaron una nueva banda de doo-wop, Los Eldaros, fichando en esta ocasión a tres amigos y a su propio tío, Duke Kearse, como guitarrista, el cual enseñó a Bobby a tocar la guitarra. Los Eldaros consiguieron grabar una canción en un modesto estudio, "Baby child" (1957), que fue repetidamente pinchada en la radio local pero que desgraciadamente nunca salió a la venta. Al menos sirvió para que les ficharan los de discos Vesta, que les editaron el single "Please surrender" (1958). Paralelamente, el hermano de Jimmy, llamado George pero al que todos llamaban Bebo, había formado otro conjunto de du-duá en la ciudad, Los Rhythm Cadets, los cuales editaron la canción de este, "Dearest Doryce", sobre una chica a la que conocían, con una aceptable cara B llamada "Rockin´ Jimmy". Ninguno de los grupos de los hermanos tuvo éxito y Bebo se marchó al conjunto doo-wop blanco Los Teentones, los cuales se habían llamado antiguamente The Meloaires, y bajo esta denominación habían grabado un solo single, "You know baby" (1958). Curiosamente eran los blancos los que más estaban triunfando en un género tan eminentemente negro, y Bebo no quería dejar pasar la oportunidad. Los Teentones, que tampoco alcanzaron la fama con su único single como tales, "Faded love", estaban liderados por el solista Gerald Powers, y Bebo no pudo hacerse notar demasiado, distanciándose de ellos poco después. Se enroló entonces en Jeff & the Notes, grabando el pésimo single "The shrine of the echoes", razón por la cual el tal Jeff, espantado, les dejó liderando el grupo Bebo durante unos pocos días. Finalmente Bobby Green y Bebo optarían por unir fuerzas en un dúo un tanto mercenario llamado, paradojicamente, Los Hi-Fi´s (Los Alta Fidelidad), la cual, como a estas alturas no sorprenderá a nadie, no obtuvo practicamente ninguna resonancia. Tuvieron que conformarse con hacer los coros al grupo de su hermano y amigo Jimmy, al que teniamos abandonado pero que había formado un interesante banda llamada Jimmy Singleton & the Royal Satins. Su único single, "Each passing day" (1959), no merecía el masivo desprecio del que fue objeto por parte de crítica y público. Bebo grabó entonces en solitario un par de singles a principios de los años 60 antes de abandonar la música. Bobby, por su parte, se embarcó entonces, con o sin su hermano, en diferentes proyectos el resto de los años 60 y principios de los 70 llamados Breeze, Blue Beans o The Greens, en los que, sin olvidar el du-duá, también tocaba otros géneros como el soul o, volviendo a los orígenes, el rhythm & blues. ¿Los habiaís oido antes? Yo tampoco, de todas formas es digna de alabanza la persistencia del Señor Green al no alejarse desde entonces del mundo musical que tanto ama. Aunque en momentos más le hubiera valido hacerlo como cuando se unió a una horrible agrupación funky llamada Larry Ellis & the Black Hammer. En los años 80, ya un venerable anciano, lideró un conjunto llamado Bobby Green & A-Cut-Above, y después se volvió hacía el blues, como cantante y guitarrista, género que, al menos le ha dado bastantes alegrías a nivel local en forma de premios a la canción, aunque es evidente que esconden una gratificación honorífica a toda una carrera. Ultimamente también anda metido en un grupo llamado All Night Workers. Bebo murió en el año 2000 como resultado de una pancreatitis, cuando tenía 63 años de edad.
Músicos: Robert "Bobby" Green (solista) y George "Bebo" Singleton (tenor).

"Each passing day", con los Hi-Fi´s apoyando a Jimmy Singleton & the Royal Satins.