viernes, 24 de septiembre de 2010

Rosemary Clooney (Maysville, 1928 - Beverly Hills, 2002)

Rosa María nació en una pequeña población del norteamericano estado de Kentucky. Ya desde muy pequeña animaba las fiestas familiares cantando cualquier cosa y siempre mostrando gran desparpajo y alegría. Así que su abuelo, que pretendía convertirse en alcalde, utilizó a su nieta como reclamo en su campaña haciéndola cantar y bailar a las puertas de las carpas publicitarias que montaba. Pero le tocó vivir la época de la gran depresión, soportar a un padre alcoholico y afrontar la huida de su madre con un marinero. Para sobrevivir Rosemary y su hermana menor Betty recogían botellas de la calle y finalmente huyeron de su padre a Cincinatti y formaron un dueto musical llamada las Clooney Sisters que hacían principalmente baladas y algo de boogie-woogie, ganando muy pronto, gracias a su talento innato, un concurso para jóvenes promesas. Gracias a ello consiguieron un contrato en una emisora local de radio cantando todas las noches de la semana. La orquesta de swing de Tony Pastor las contrató como vocalistas para la gira que recorría el país sin descanso desde 1946 a 1949. En esta fecha Rosemary dejó la banda para iniciar una carrera en solitario gracias a las promesas de los representantes de discos Columbia que la contrataron. El éxito le llegó con "Come on-a my house" (1951), una canción muy animada que había escrito el luego muy popular David Seville y que anticipaba ya el rock and roll que habría de hacer después. Tras un éxito relativo con "Batch-a me" y un inolvidable dúo con la gran Marlene Dietrich (a la que lamentablemente no encuentro excusa para dedicarle aquí un artículo) llegó su gran bombazo con "This ole house" (1954), un auténtico rock and roll primitivo (aunque aun habrían de pulirlo más, artistas del género posteriores) muy alegre y elaborado. La fama que alcanzó con este disco le sirvió para aparecer en multitud de películas de los años 50, no muchas de ellas buenas la verdad, que aunque la convirtieron en una cara conocida pero truncaron su prometedora carrera musical. La verdad es que la llegada de un rock and roll más salvaje y con interpretes más auténticos la desanimó de seguir en el género. Siguió por tanto inmiscuida totalmente en el mundo del cine, hasta el punto de casarse con el conocido actor José Ferrer y empezar a enseñar algunos trucos interpretativos a un pequeño sobrino suyo que con el tiempo llegaría a ser el simpático y famoso actor George Clooney. Obtuvo su propio show televisivo, muy popular allí, pero tras la aparente felicidad profesional y personal se escondían graves problemas en su matrimonio y un ritmo de trabajo tan endiablado que se convirtió en una adicta a los tranquilizantes y, poco después, a otros tipos de drogas. Invitada por su amigo Bobby Kennedy a un acto de su campaña presidencial en el hotel Ambassador en 1968 pudo presenciar a menos de un metro como era asesinado a tiros. Esto le provocó una crisis nerviosa que acentuó sus problemas de drogas y le llevaría ser ingresada en un psicquiátrico tras ser descubierta conduciendo en dirección contraría por la autopista en estado de shock. Con su carrera cuesta abajo en los años 70 pretendió volver a la música interpretando jazz gracias a las influencias de su viejo amigo Bing Crosby. Parece ser que no lo hacía mal pero es un género que ni da dinero ni demasiadas alegrías (menos a quién lo escucha) y su principal fuente de ingresos era hacer penosos anuncios en televisión de pañuelos de papel. Aun así, animada, grabó sus viejos temas y algunos nuevos durante los años 80 y 90 e hizo algunas nostálgicas y espectaculares apariciones en televisión y se casó nuevamente con un bailarín al que también casi mata con su coche. Cuando empezó a ganar peso de forma alarmante decidió retirarse del espectáculo y poco después se le detectó un cáncer de pulmón que se la llevaría la tumba con 74 años y un gran sufriemiento encima.
Pero ¿Que fue de su hermana Betty? Pues se convirtió en una pionera de la televisión Pues se convirtió en una pionera de la televisión en Cincinatti, teniendo su propio show, cantando y bailando, algo para lo que había nacido pues la verdad es que era bastante más graciosa que su hermana. Hizo algunas buenas canciones de rhythm & blues y otras algo más rockeras lo que le valió un breve contrato con el mítico sello King. Despues pasó a grandes discográficas como RCA o Columbia, donde tuvo un pequeño éxito con "Sin & satin". Se reencontró con Rosemary en la película "Blanca Navidad" (1954), un vehiculo originalmente para el exclusivo lucimiento de Bing Crosby, donde les pudo eclipsar durante un buen rato gracias a su mejor interpretación de la canción "Sisters" (hermanas). Sin embargo, al formar una familia e instalarse en Nueva York, decidió dedicarles más tiempo y retirarse del mundo del espectáculo hasta su temprana muerte a la edad de 45 años en 1976 como consecuencia de un aneurisma cerebral. Al funeral asistieron cientos de celebridades del mundo de la música y el cine.
Músicos: Rosemary Clooney (voz)

"This ole house".