jueves, 25 de febrero de 2010

Carl Dobkins Jr. (Cincinnati, 1941)

Sus padres emigraron desde las montañas hasta la Ciudad Reina de Ohio (Estados Unidos), Cincinnati, en busca de mejores condiciones de trabajo, y allí nació Carl, al que pronto empezaron a llamar Junior por tener el mismo nombre que su padre. Este solía cantar country y su mujer tocaba la guitarra por lo que no es de extrañar que compraran al pequeño Carl un ukelele cuando solo tenía nueve años de edad. Pronto este dominó el instrumento, pasando poco después a la guitarra donde en seguida pudo crear sus propias composiciones hillbilly. Luego empezó a cantar en la iglesia metodista junto a un grupo de amigos mayores que él a los que bautizó, con gran sentido del humor, Los Seniors (en oposición a él, que era junior). Mientras estudiaba en el instituto su estilo había derivado ya hacia el rock & roll high school y, consciente de su talento, grabó un maqueta con dos de sus temas junto a Los Seniors. Un pincha-discos local quedó tan impresionado con la calidad musical del muchacho que decidió convertirse en su manager y promocionarlo con el pseudónimo de El Furor Adolescente. Tras un buen número de actuaciones en bailes y fiestas de colegio consiguió que le ficharan los de discos Fraternity, editándole en seguida el single "Take hold my hand" (1958), cuya cara B era el rockabilly "That´s why I´m asking". Pasó entonces a discos Decca donde convirtió su "If you don´t want my lovin´" en número uno estatal, habiéndose pasado ya plenamente al estilo de rock & roll más suave e inocente llamado high school, imperante en los últimos momentos de los años 50. Así es como triunfa plenamente con la bastante cursi "My heart is an open book" (1959), que llegó al número 3 de las listas nacionales, vendió un millón de copias y le llevó a la televisión a hacer nada menos que 14 apariciones en el importante show American Bandstand. Hizo una temenda gira que le llevó no solo por todo el territorio peninsular estadounidense (siendo telonero de las más grandes estrellas del rock & roll) sino también por Canadá y Hawaii. Pero entonces le llamaron para hacer el servicio militar en infanteria, que, aunque solo fue de seis meses, supuso una desacelarición de su carrera y para cuando volvió de la mili en 1960 el éxito mayoritario no volvería a sonreirle. De todad formas siguió grabando en diferentes sellos y aprovechó el revivalismo rockabilly de los años 80 para volver a los escenarios, sobre todo europeos. Aunque semi-retirado y casado todavía con su novia del instituto, Carl todavía nos deleita de vez en cuando con alguna inolvidable actuación.
Músicos: Carl Dobkins Jr. (voz y guitarra acústica), Ray Hart y Johnny Reagan (guitarra), Don De Bord (bajo), Dave Taylor y Benny Terrell (batería), Ron Harding y Dan Hon (guitarra r´timica),  Martin Flat (guitarra, contrabajo y batería), Ron Mack y las Anita Kerr Singers (coros). Keith Ross (guitarra, contrabajo y violín), Paul Powers y Harry Clifton.

"My heart is an open book" en la tele en 1999.