lunes, 14 de diciembre de 2009

The Avons (Suffolk, 1959 - 1969)

Hay al menos 4 grupos conocidos llamados Avons, sin contar las bandas de apoyo de gente como James Brown o Bobby Byrd, pero el más conocido es el de du-duá femenino y británico. Originalmente era un dúo vocal formado por Valerie Murtagh y su cuñada irlandesa Elaine al que se conocía como The Avon Sisters. Consiguieron ser seleccionadas para aparecer en un importante programa de radio de la BBC y por las ondas las oyó el productor Norrie Paramor, el cual las fichó para la sub-división británica de Columbia Records. Allí grabaron el single "Witch doctor", una versión del éxito de los Mudlarks, pero a su estilo infantilista le faltaba la solidez y el aplomo de un cantante profesional así que ficharon a Ray Adams, convirtiéndose entonces en The Avons. El acierto quedo confirmado con su siguiente disco, la versión del tema de Paul Evans "Seven little girls (sitting in the back seat)" (1959), que llegó al número 3 de las listas británicas. En los meses siguientes editaron algunos discos más, entre ellos una versión del "Rubber ball" de Bobby Vee y se hicieron tan conocidos que fueron seleccionados para representar al Reino Unido en el festival de Eurovisión de 1960. Afortunadamente las reglas del concurso entonces prohibian la participación de trios y los chicos se libraron de pasar por semejante ignominia. Poco a poco se fueron distanciando de los escenarios para centrarse en la composición, nuevo oficio que les dió tremendas alegrías pues suyos son el "Dance on" (1962) de Los Shadows o el "In summer" (1963) de Billy Fury. Cuando Valerie se casó con el también compositor Harold Spiro los Avons se separaron y el matrimonio Spiro continuó com una exitosa carrera como compositores durante los años 70, haciendo canciones para gente como The Troggs, Georgie Fame, Olivia Newton-John, Gene Pitney y, sobre todo, para Cliff Richard, cantante del que por cierto se convirtió en su manager el mentado Norrie Paramor.
Los otros Avons son un grupo doo-wop estadounidense cuyo mayor éxito fue el tema "Baby" (1957) y que duraron de 1956 a 1962, un grupo de rock británico de los años 80 que editaron un solo álbum y un EP sin demasiado éxito, y por último otro grupo vocal femenino, esta vez estadounidense, que en las ediciones británicas de sus discos tuvieron que llamarse The Novas para no crear confusión con sus homónimas y contemporaneas.
Músicos: Valerie Murtagh (soprano), Elaine Murtagh (alto) y Ray Adams (tenor).


"Seven little girls".