jueves, 26 de noviembre de 2009

The Swallows (Baltimore, 1949 - 1958)

En 1946, un grupo de niños de 13 años empezó a cantar rhythm & blues en las calles, con la particularidad de que ellos, al contrario que otros grupos vocales de la época, tenían instrumentos para acompañarse. Se hacían llamar The Oakaleers pero, trás presentarse sin éxito a algunos concursos, se cambiaron el nombre a The Swallows (los golondrinas) a sugerencia de la madre de uno de ellos cuya canción preferida era "When the swallows come back to Capistrano", de los Ink Spots, el equivalente al "volverán las oscuras golondrinas" del copión de Bécquer. Empezaron a actuar en clubs locales hasta que fueron fichados por discos King y ya con la cara B de su primer single, "You will be mine" (1951), llegaron al número 9 de las listas de rhythm & blues. Sin embargo su mayór éxito sería "Beside you" (1952) que llegaría al nº 8 de esa clasificación. En ese momento una de sus piezas clave y compositor, Junior Denby, es reclutado por los marines (Denby grabaría un single durante un permiso, que se editó como de Los Swallows pero que en realidad eran él y un coro gospel. Cuando se licenció inició una carrera en solitario y una lucha para cobrar sus royalties por sus composiciones. Fracasó en ambos empeños, estrellándose contra el lado más oscuro del negocio discográfico). Ahora los Swallows no solo no tenían temas propios de calidad sino que los constantes cambios en la formación hicieron que se perdiera ese aire inicial de cantantes-músicos. Así las cosas decidieron separarse, fundiéndose algunos de ellos con Los Crowns para formar The Marquis, grupo que en seguida se transformaría en los efímeros The Flyers (algunos de sus componentes darían lugar en los años 60 a Los Egyptian Kings). Pero poco después el solista de los Swallows, Eddie Rich (que en el interludio había estado con Los Honey Boys) decidió resucitar al grupo dándole un aire nuevo, olvidándose del rhythm & blues y el jazz que tan alejados los tenía de la juventud, y acercándose al du-duá más rockero. Para ello reclutó a cantantes de Los Capitols y a músicos de Los Jumping Jaguars, algunos de los cuales ya habían estado con los Swallows en el pasado. Su primer single, también en King Records, fue una auténtica muestra de intenciones al presentar una versión doo-wop del éxito country "Oh, lonesome me" (1958) pero fue su siguiente single el que les inmortalizaría, "We want to rock" / "Rock-a-bye baby rock", eran las dos rockeras caras de este disco, uno de los mejores 45 rpm del doo-wop de los años 50. Sin embargo esto no se reflejó en las ventas y el el grupo decidió disolverse otra vez. Rich formó entonces Sonny & the Dukes, banda que grabó un disco y que hizo los coros a George Jackson acreditándose como The Unisons antes de disolverse. Sin desanimarse Rich reclutó, ya en 1983, unos nuevos Swallows con su sobrino, algún ex-miembro de Little Hooks & the Kings y su antiguo compañero Junior Denby. En 1992 Denby se fue a Los Cardinals y actualmente está con uno de los sucedaneos de Los Ink Spots. Del resto de miembros originales del grupo la mayoría han muerto pero Rich sigue actuando con sus nuevos Swallows.
Existó un grupo de rock and roll en Amsterdam, llamados también Los Swallows. Se formaron en 1961 con restos de The Royal Rockers, los cuales se desbandaron cuando alguno de sus miembros tuvo que irse a hacer la mili. Estos Swallows eran la mayoría de origen asiático y pronto marcharon a tocar a Alemania junto a otros grupos rockeros holandeses de la época como The Black Dynamites o The Javalins, hoy totalmente olvidados. Tras algún cambio en la formación (destacar la llegada miembros de Los Black Jean Rollers y de Jimmy Ward & the Tropicals) se cambiaron el nombre a The Golden Jaguars en 1963, pero problemas con una banda llamada igual les obligó a volver a The Swallows. Se disolvieron en 1969, yendo alguno de ellos a formar parte de Los Tielman Brothers.
Músicos: Eddie Rich y Calvin Rowlette (solista), Lawrence Coxon, Bobby Hendricks y Buddy Bailey (tenor), Irving Tuner (barítono y tenor), Earl Hurley (2 º tenor y bongos), Norris "Bunky" Mack (voz bajo, piano, guitarra y batería), Frederick "Money" Johnson (barítono y guitarra), Herman "Junior" Denby y Herman Williams (2º tenor, contrabajo y barítono), Sonny "Long-Gone" Thompson (piano), Al France (voz bajo y contrabajo), Dee Ernie Bailey (2º tenor), Edward Crawford (voz bajo) y William "Ace" Thomas (batería).

"We want to rock" (1958)