sábado, 28 de noviembre de 2009

Marvin & Johnny (Los Ángeles, 1953 -1965)

Aunque nacido en Tejas, Jesse Belvin se crió en Los Ángeles, ciudad a la que su familia se trasladó cuando él solo tenía 5 años. En 1950 se unió al conjunto vocal de rhythm & blues Three Dots & a Dash, que se dedicaban principalmente a apoyar al ya famoso saxofonista Big Jay McNeely (Big Jay tocaría pronto para las estrellas del rock & roll y el doo-wop) pero pronto se decidió por una carrera en solitario a la que no sonrió el éxito. En 1952 decide formar asociación con un saxofonista de Oklahoma llamado Marvin Phillips, un joven que acababa de grabar un desapercibido single con un grupo llamado The Men from Mars. El dúo Jesse & Marvin triunfó con su cuarto single, "Dream girl" (1953), una balada que llegó al número dos de las listas de rhythm & blues. Pero entonces Jesse fue requerido para hacer el servicio militar y la asociación se rompió, dedicándose este a componer canciones durante sus ratos libres en el ejército (una de las cuales, "Earth angel", tras complicados problemas de copyright, terminaron grabándola Los Penguins con tremendo éxito). Phillips, aparte de grabar algún tema en solitario, se asoció entonces con Carl Green, que había sido el Johnny Dean del efímero dúo Johnny & Mack, para formar Marvin & Johnny (hay quién cree que Green y Dean son dos personas distintas, quizá pensando en el John Dean de Los Reflections, pero están en un error). Les fue bastante bien con "Baby doll" (1953), una interesante mezcla de rhythm & blues instrumental y du-duá. Esta actitud pusilánime la dejarían atras cuando Green, que se fue a Los Turks, fue sustituido por cantantes más rockeros, haciendo una canción que es auténtico rock and roll y que solo tiene de doo-wop el que es a dos voces, estoy hablando de "Tick tock" (1954). Sin embargo tuvieron aun más éxito ese año con la cara B de ese disco, un tema tipicamente doo-wop, "Cherry pie". Salieron de gira y grabaron nuevos temas pero ninguno alcanzaba en calidad a los antes mencionados asi que los nuevos compañeros decidieron intentar unas carreras en solitario, en 1955, que fracasaron casi antes de empezar. Pero Phillips no estaba dispuesto a desaprovechar el prestigio que el nombre del dúo tenía y cuando Belvin se licenció de la mili le reclutó nuevamente, dándose la curiosa cirscunstancia ahora de que Jesse grababa y actuaba bajo el nombre de Marvin & Johnny. Esto no le gustó nada y se marchó a los pocos meses, enrolándose primero en Los Tangiers y luego empezando una triunfal carrera en solitario con el tema "Goodnight my love" (1956), que llegó al número 7 de las listas de rhythm & blues y se convirtió en sintonía de despedida del programa de rock and roll de Alan Freed (el pianista ahí fue el ahora famoso Barry White, solo que entonces tenía 11 años!). Luego formó el grupo The Shields y finalmente cambió un tanto su estilo, convirtiéndose en uno de los que más influyeron en el surgimiento del soul, muchas veces acreditándose con el mote de Mr. Easy. El 6 de febrero de 1960 Belvin se dirigió con su mujer a un concierto en Little Rock, lugar donde los activistas de la supremacia blanca estaban haciéndo un boicot muy activo y violento contra la música negra que pervertía a los chicos blancos. El coche en el que iban se estrelló matando al matrimonio Belvin pero hay sospechas de que una agrupación racista los matara primero y luego los metiera en el coche siniestrado. Belvin tenía solo 29 años. Por su parte Phillips intentó triunfar en solitario nuevamente, ahora bajo el pseudónimo de Long Tall Marvin, pero al no dar resultado retomó Marvin & Johnny fichando, en 1957, a un amigo que había conocido cuando en sus comienzos trabajaban en la banda de Richard Lewis a finales de los años 40, Emory Perry (que además era el autor de "Tick tock"), y regrabaron antiguos éxitos y canciones parecidas sin demasiado éxito hasta que se separaron a mediados de los años 60. Entonces Phillips legó el nombre del dúo a su sobrino Rip Spencer (que haría de Marvin), el cual se emparejó con su amigo Ron Shy (que haría de Johnny), y en eso siguen.
Músicos: Marvin Phillips, Emory Perry (voz y saxo), Carl "Johnny Dean" Green, Willie Egans, Johnny Starks (voz), Jesse Belvin (voz y piano) y The Mars Men.


"Tick tock"