martes, 19 de mayo de 2009

Johnny Cooper (Wairoa, 1928)

Nacido y criado en una pequeña granja de la isla Norte de Nueva Zelanda era maorí, es decir, indigena de aquel país y aprendió a tocar la guitarra a temprana edad, usando el instrumento para entretener a pastores o a sus compañeros de pandilla, muchos de los cuales eran pequeños delincuentes. Decidido a salir de ese turbio mundo, del que pocos compañeros de raza escapaban entonces, se trasladó a la ciudad de Wellington en 1948 y empezó a cantar música country en bares a cambio de algo de dinero o comida y se le empezó a conocer como El maorí cowboy. Poco despues, en 1952, formó su propia banda, los Range Riders, donde era el único no-blanco, y que hacían country y skiffle vestidos de vaqueros, siendo fichados por la emisora HMV. Cooper intentó alcanzar el éxito sin su grupo y lo consiguió pronto gracias a su dueto "One by one" junto a la cantante Margaret Francis, el primer superventas real de la historia discográfica de Nueva Zelanda. En 1955 decide versionear el primer rock and roll que llegaba desde Estados Unidos, el "Rock around the clock" de Bill Haley, pero como a él en realidad era una música que aun no le convencía mucho su versión suena inconsistente y desganada. Es por ello que Johnny tuvo que seguir trabajando en otras cosas, ahora sirviendo bollos en los bailes de la ciudad de Wanganui (¡Nuí!) desde su furgoneta ambulante. Mientras lo hacía se le ocurrió una canción sobre ello, "Pie cart rock ´n´roll" (1957), un solido rock and roll que es considerada la primera canción del género en nuestras antípodas (aunque hay quién sostiene que es "Resuscitation rock", del adolescente Sandy Tansley y editada con diferencia de horas). El caso es que fue un éxito inmediato y Johnny se convirtió en una estrella nacional de la noche a la mañana. Aun así, no se sentía cómodo en esa nueva música y trató de volver la country y, al faltarle el éxito, actuó como invitado en eventos nostálgicos o como presentador de concursos de jovenes talentos hasta el día de su retiro. Por cierto, no debe ser confundido con otro cantante del mismo nombre de por aquellos lares que empezó su carrera en los años 60 y que hace folk-rock.
Músicos: Johnny Cooper (voz, guitarra rítmica y piano), Ken Avery & his Rockin´ Rhythm y The Fabulous Flamingos.