miércoles, 4 de marzo de 2009

Sid King (Conrow, 1936)

Un grupo de cinco adolescentes tejanos decidieron formar una banda de western-swing en 1952 llamada The Western Melody Makers que fueron tocando por pequeños clubs de su estado. Eran tan buenos en el escenario que el sello Starday les grabó varias canciones, editándoles pronto el humorístico single "Who put the turtle in Myrtle´s Girdle" (1954). Debido a su extrema juventud la poderosa discográfica Columbia vió en ellos a un diamante en bruto que podría darles mucho dinero y los fichó, cambiandoles el nombre a The Five Strings (pues eran un original quinteto exclusivamente de cuerda). Grabaron así los singles "I like It" y "Drinkin´ wine spoli oli" (1955), este ya con el comienzo de claras influencias rockabillys. Dado el carisma de su cantante, la discográfica les cambió el nombre al complicado y falso Sid King & the Five Strings (The Five Brothers), ya que ni eran hermanos ni ahora eran Sid y cinco más, sino Sid y cuatro más. Ya habían sobrepasado claramente los límites del hillbilly para convertirse en rockabilly, como puede apreciarse en sus temas "Sag, drag and fall", "Purr Kitty Purr" (1956), "Let her roll" o "Gonna shake this shack tonight", lo que les convierte en unos pioneros de este género. Dado que su show era bastante espectacular los pusieron en marcha en la carretera para hacer actuaciones por todo Estados Unidos y Canadá, siendo elegidos en 1956 como una de las mejores bandas en directo. Buenos temas siguieron, como "It´s true, I´m blue" (1957), pero la etapa del rockabilly pasó tan rápido como llegó y sin que tuvieran un gran éxito de ventas, por lo que Sid abrió un club y trabajó también en su propio programa en la televisión local ya desde 1958, aunque aun intentarían algunas grabaciones más al año siguiente. Pero Sid no abandonaría nunca el mundo de la música, componiendo y cantando en sus ratos libres, y así es como, obtuvo un número uno en Oklahoma con su canción "Once upon a time" (1962), que también triunfó en Chicago y Nueva Orleans. De todas formas volvió a retirarse de la vida pública, aunque sin perder contacto con sus colegas de grupo (imposible, su hermano Billy era uno de los Five Strings) hasta el punto de que en 1982 se juntaron para grabar algunas canciones más de rockabilly y boogie-woogie recordando viejos tiempos (discos Rockhouse editó estas grabaciones en 1987). Con la llegada del siglo XXI alguien debió de acordarse de que King aun existía y de que estaba en plena forma y le propuso hacer algunas giras por Europa, continente donde se valora mucho a los pioneros musicales. Sid aceptó, siempre y cuando le acompañara su hermano Billy, y por ahí andan los dos tocando en pequeños y grandes festivales hasta que el cuerpo aguante.
Músicos: Sid King (voz y guitarra rítmica), Billy King (guitarra), Ken Massey (contrabajo), Dave White (steel guitar y coros) y Mel Robinson (violín, piano y coros).

"Let´er roll".

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