domingo, 11 de enero de 2009

Lloyd Price (Kenner, 1933)

Nacido en un suburbio de Nueva Orleans, Lloyd recibió educación musical desde niño en piano y trompeta y también desde temprana edad empezó a cantar en el coro gospel de la iglesia. En el instituto alternaba los estudios con su afición a la música (formó una pequeña orquesta amateur) y con la ayuda en el restaurante de pescado frito que regentaba su madre, negocio en el cual siempre mostró mucho interés. Antes de terminar el instituto Lloyd ya había compuesto una canción esplendida de sonido New Orleans muy avanzado, se llamaba "Lawdy Miss Clawdy" y la solía tocar con su combo o en solitario al piano en algunas funciones escolares. Cuando un cazatalentos de discos Specialty la oyó quedó prendado de ella y le propuso grabarla. Como Lloyd no tenía realmente una banda propia le consiguieron una que incluía nada menos que a Dave Bartholomew y a Fats Domino, de esta manera era imposible que el tema saliera mal y "Lawdy Miss Clawdy" fue un éxito tremendo el año de su edición, 1952, pero aun lo sería más cuando lo regrabaran ya en plena época dorada del rock and roll gente como Larry Williams o Elvis Presley. Siguió grabando para Specialty pero en 1954 fue llamado a filas para tomar parte en la guerra de Corea, animando allí a las tropas con una orquesta formada para la ocasión. Cuando el conflicto terminó en empate Lloyd volvió solo para ver como había sido sustituido en su discográfica por tipos con un rockabilly más salvaje como Little Richard o el propio Larry Williams. Irreductible, decidió fundar su propio sello, discos KRC, cuyo primer single fue, en 1957, su sensacional rock and roll "Just Because", versioneado también por Presley. Pero 1959 sería su gran año con la aparición de temas como "I´m gonna get married" (llegó al número 3 de las listas pop y al número uno de las listas de rhytm & blues), "Personality" (números 2 y 1 respectivamente en esas listas), un genial híbrido entre sonido Nueva Orleans y rock and roll, y. sobre todo, "Stagger Lee" una adaptación asilvestrada de un viejo y aburrido blues, transformado, merced sobre todo a un saxo salvaje y violento, en un rock and roll al más puro estilo Nuevo Orleans, por no hablar de su letra demonizada por las Ligas de la Decencia. "Stagger Lee" arrasó en todas las listas, llegando al número uno y vendiendo más de un millón de copias, transformando a Price en una estrella. Sin embargo jamás volvería a sonreirle el éxito de esa forma a pesar de que, o quizá debiso a que, temas como "Lady Luck" (1960) iban por le mismo sendero. Decidido a volver a primera linea fundó otra discográfica, Double L., en 1962 junto a su viejo socio Harold Logan, alternando grabaciones propias con labores de producción de otros artistas nóveles (Wilson Pickett fue descubierto por ellos). Pero en 1969 Logan fue asesinado y Price decidió fundar otro sello más modesto y abrir un club en Nueva York al que dedicó tanto tiempo en los años 80 que practicamente se retiró del mundo del espectáculo, al menos como intérprete. En los años 90 Europa la reclamó como uno de los grandes pioneros del rock and roll y vino a hacer algunas giras, costumbre que no ha perdido hasta el dia de hoy, aunque cada vez con menos asiduidad. En el año 2005 hizo una gira mundial llamada "Los 4 reyes del rhytm & blues" junto a tipos como Ben E. King, evento del que se hizo un especial de televisión y todo. En la actualidad, retomando su interés infantil por los negocios de comida, a creado unas barritas energéticas, una cadena de comida sureña (que incluye un plato llamado Lawdy Miss Clawdy), galletas de tomate dulce y una marca de ropa Lawdy Miss Clawdy, aunque sigue actuando de vez en cuando. Su pueblo natal tiene, en homenaje, un Dia de Lloyd Price.
Músicos: Lloyd Price (voz y piano), Dave Bartholomew (tuba y trompeta), Fats Domino (piano) y Don Costa Orchestra.


"Personality".