sábado, 31 de enero de 2009

Dr. Feelgood (Canvey Island, 1972)

En 1967 dos chicos de Essex (Inglaterra), Lee Brilleaux y Chris Fenwick, decidieron formar una banda de blues y folk llamada Southside Jug Band. Conforme su inclinaciones musicales derivaban hacia el rhytm & blues primero, y al rock and roll despues, la banda pasó a llamarse The Fix primero y The Pigboy Charlie Band despues. Cuando se fichó al nuevo guitarrista Wilko Johnson, Fenwick prefirió ser el manager del grupo. Con John B. Sparks y The Great Figure a la batería el pintoresco grupo estaba formado, tomando como nuevo nombre el de Dr. Feelgood por el título de una canción de Piano Red que ya habían versioneado sus idolatrados Johnny Kid & The Pirates (en argot británico Dr. Feelgood se usa para referirse a un médico que receta drogas y, en ocasiones y en tono humorístico, por extensión, a los camellos). Pronto las vibrantes y alocadas maneras de Lee y el loco Wilko, convirtiendo temas de rhytm & blues en salvajes actuaciones más cercanas al rock duro llamaron la atención por toda Inglaterra. Ello les valió para que United Artist les editara su primer single, "Roxette" y acto seguido su inolvidable album "Down by the Jetty" en 1975. En seguida se convirtieron en uno de los grupo preferidos del nuevo rock and roll británico, a medio camino entre el rhythm & blues, el rock que se hacía antes y el punk que vendría poco despues (algunos críticos han llamado a este estilo pub rock, pues se fraguaron sus grupos tocando en pequeños pubs ingleses). Pero su éxito entre el gran público vendría con su tercer LP, "Stupidity" (1976), que se auparía al primer puesto en las listas británicas, cosa no demasiado sorprendente pues por primera vez se recogía en vinilo la energía de sus actuaciones en vivo. Por desgracia, debido al stress de interminables giras (ahora por toda Europa) hubo problemas entre ellos y mientras se preparaba el siguiente disco ("Sneakin´ suspicion", 1977) surgieron diferencias sobre la forma de grabar la canción "Lucky seven" lo cual degeneró en una paranoica rabieta de Wilko que dejó el grupo para iniciar una extraña carrera en solitario en 1979. A pesar de la decepción que supuso para los fans el abandono del guitarramaniaco el disco es excelente, contando con canciones tan salvajes como la pseudo-rockabilly versión de "Lights out". El nuevo guitarra John Mayo fue un buen fichaje, excelente guitarrista y compositor, pero las actuaciones en directo del grupo perdían sin Wilko. Fue el primero de una serie de interminables cambios en la formación del grupo que, en pocos años, lo dejarían practicamente irreconocible y con Lee como unico superviviente original. Pero mientras tanto la época con Mayo fue la más exitosa del grupo con albumes como "Be seeing you" (1977, repleto de obras maestras entre las que destaca el rock and roll lleno de mala leche "Looking back"), "As it happens" (1979, con la genialidad "Milk and alcohol") y, sobre todo, "Let it roll" (1979), algunos de ellos producidos por Nick Lowe. Mayo dejó la banda, harto de pasar su vida en los autobuses de las giras, en 1981, entrando desde entonces el grupo en una fase de estancamiento, falta de entusiasmo, cambios de discográficas y de componentes (su album número 14 se llamaba simplemente "Brilleaux", en referencia al único miembro original del grupo) que solo culminó con la temprana muerte de Lee Brilleaux, víctima de un cancer, en 1994. Los medios de comunicación, ignorantes de todo aquello que no esté ante sus pestosas narices, no se hicieron eco de esta gran perdida ocupados como estaban en reflejar la muerte aquel mismo día de un músico tremendamente inferior: Kurt Cobain. Aun así, en estos años hubo momentos buenos como sus álbumes "Doctor Orders" (1984), "Primo" (1991), algún directo, el single "See you later alligator", fantástica revisión del clásico de Bill Haley, y, sobre todo, los últimos conciertos que dió un moribundo pero exultante Lee en su recien fundado Dr. Feelgood Music Bar. Tras una breve disolución de la banda (yéndose a grupos como Love Affair, Big Town Playboys o con Eric Clapton) los chicos contrataron nuevos cantantes y volvieron a ponerse en marcha pero, aunque buenos músicos y con un formidable repertorio encima, ya nada es lo mismo.
Músicos: Lee Brilleaux (voz, harmónica y slide), Wilko Johnson, John Mayo, Johnny Guitar , Gordon Russell y Steve Walwyn (guitarra), John B. Sparks, Buzz Barwell, Phil Mitchell y Dave Bronze (bajo), The Great Figure, Pat McCullen y Kevin Morris (batería), Pete Gage y Robert Kane (voz y harmónica).


La primera formación cantando "Roxette" en 1975.

3 comentarios:

Chema Insolvente dijo...

Amigo Jesús, ya no hay duda, entre Cartagena y León hay conexión, el otro dia al ver tu articulo de los Burning, se encendió la bombilla y puse en mi blog paralelo al de Rockabilly el "Stupidity" de estos majaras del Rock 'n' Roll, desconozco si has entrado.
El articulo fabuloso, nada más que añadir.
Ahora me voy a preparar un "Coñac con Leche"

Jesus el Rocker dijo...

Entré pero no lo vi, voy ahora a verlo. A mi me gusta más el Ruso Blanco, ya sabes vodka, kaluha y leche, con permiso de los Feelgood.
Un abrazo.

daniel dijo...

supieron sacar la mala baba al blues como nadie