miércoles, 16 de abril de 2008

Johnny Rivers (Baton Rouge, 1942)


Se mudó con su familia a Nueva York, desde su Louisiana natal, cuando tenía solo cinco años. Su padre le enseñó a tocar la guitarra a los ocho años inculcándole su peculiar sonido, tipico de su Louisiana natal. Con 14 años formó su propia banda, The Spades, grabando en seguida un primero disco de rockabilly en el sello Suede, "Two by two" (1958), acreditado con su verdadero nombre de Johnny Ramistella. Fue el pincha-discos Alan Freed quién convenció a Johhny para que adoptara el apellido artístico de Rivers, fichando en seguida por el sello Gone. Con su nuevo nombre grabó estupendos discos de suave rock & roll high school, como "Baby come back" y, ya en la discográfica Cub, "Everyday" (1959) o "The customary thing" (1960). No se vendieron muy bien pero le empezaton a granjear tal fama como compositor que fue contratado para escribir canciones para Ricky Nelson. Pero Johnny volvió a la carretera, que era lo que le gustaba, y pronto se hizo tan conocido en los estados sureños que se le editó un disco en directo que incluía la versión de Chuck Berry “Memphis, Tennessee”, cuyo single le aupó al número dos de las listas en 1964. En realidad fue un golpe bajo porque Johnny sabía de forma confidencial que su amigo Elvis iba a sacar su propia versión del tema inmediatamente, y fue en su casa donde escuchó la maqueta que le dió la idea. Elvis, entonces, rehusó sacar su versión para no perjudicar la carrera de su inferior, pero no quiso volver a verle. Rivers fue la estrella y el iniciador de laleyenda de uno de los mejores clubs de rock & roll del mundo, el Whiskey a Go-Go de Los Angeles, pero poco después adaptó su sonido poco a poco al pop-rock, convirtiéndose en creador del sonido ye-yé (innovando también al poner chicas go-go en el escenario). Continuó teniendo éxito alternando versiones de rock & roll con temas propios como “Mountain of love” y “Poor side of town” (1965), su único número uno. Sin embargo su canción más conocida es “Secret Agent man”, que fue la melodía de la serie de TV “Agente secreto”, y que le valió para ser cabeza de cartel en el mítico festival de Monterrey de 1967. Volvió a lo alto de las listas con su versión casi psicodélica del “Rockin´ pneumonia and the Boggie Wogie flu” (1972), seguido de una aceptable versión del "Blue suede shoes" al año siguiente. Desde entonces sigue tocando dedicándose mayormente a las versiones de otros artistas, eso si, con un gusto exquesito en la elección de los temas.
Músicos: Johnny Rivers (voz y guitarra), Dean Parks y Larry Carlton (guitarra), Joe Osborn (contrabajo), Hal Blaine, Jerry Allison y Jim Gordon (batería), Larry Knetchel (piano), Michael O´Martian y Jim Webb (teclados), Gary Coleman y Miss Bobbye Hall (percusión), Jim Horn y Jackie Kelso (saxo), Chuck Finley (trompeta) y Keith Allison (coros).


Su gran éxito "Secret agent man".

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