miércoles, 16 de abril de 2008

Johnny Ace (Memphis, 1929 - Houston, 1955)

El cantante preferido de Elvis, cuyo verdadero nombre era John Alexander, era hijo de un predicador y, tras servir en la marina en la guerra de Corea, ttrabajó como pianista en la banda de Adolph Duncan. Después se unió como pianista a la banda de blues de B.B. King, pero cuando este y su vocalista les dejaron Johnny se hizo con el control del grupo, rebautizándoles como Los Beale Streeters, en honor a la calle Beale, de Memphis, donde tocaban y donde ya en aquellos momentos se estaba gestando el rock and roll gracias al sonido nuevo que hacían estos y otros. Luego, en solitario, firmó con la pequeña compañía discográfica de DJ Mattis, Duke, en 1952, adoptando ahora el apellido artístico de Ace (As). Así es como grabó “My song”, una mezcla de blues y gospel que se convirtió en un éxito inmediato. A partir de aquí su estilo se endureció un tanto, pasándose al rhythm & blues y al soul y acercándose a los límites de un incipiente rock & roll. Así es como encadenó éxitos como “The Clock”, “Cross my heart” y “Never let me go”. Se convirtió en el artista más ocupado de 1954 en cuanto a número de actuaciones, pero lo sobrellevaba a base de juergas sin freno. El día de Navidad de ese año, en medio de una gira por Tejas, durante una pausa de cinco minutos en un concierto, bajó a bastidores para seguir bebiendo y jugueteando con una pistola que se había comprado disparando afuera. Según la leyenda se mató al perder jugando a la ruleta rusa, pero Big Mama Thornton, que estaba presente, dijo que le avisaron que tuviera cuidado con el arma y que él, completamente borracho, dijo que no se preocuparan que ya no le quedaban balas. Para demostrarlo se apuntó a la sién y disparó. Pero si quedaba al menos una.. Su muerte a los 25 años de edad y en pleno éxito conmocionó a la sociedad estadounidense. Su mayor éxito fue póstumo, “Pledding my love”, en el que participaba la orquesta de Johnny Otis, que llegó al número uno de las listas. La discográfica contrató para sustituirle a su hermano Buddy pero no era lo mismo.
Músicos: Johnny Ace (voz y piano) y Johnny Otis Orchestra..


Oigamos, una vez más, su "Pledding my love".