lunes, 31 de marzo de 2008

Moondog Party (1952 - 1958)


El pincha-discos Alan Freed tenía, desde 1951, un programa de Rhythm & Blues en la radio WJW de Claveland llamado Moondog (Perro de luna). El término hacía referencia a la costumbre de los perros y los lobos de aullar a la luna llena, sobre todo durante el celo, tal y como Freed aullaba en su programa. En un principio casi todos los oyentes eran negros, pero pronto se fueron incorporando oyentes blancos, tal y como había predicho el patrocinador del programa, Leo Mintz (propietario de discos Rendezvous), que había observado como cada vez más chicos blancos compraban discos de rhythm & blues. Al año siguiente era tal el seguimiento que tenía que se organizó una gran fiesta del programa, la Moondog Coronation Ball o Moondog Party, en marzo de 1952 en el Claveland Arena, con capacidad para 10.000 espectadores. Por allí pasaron las primeras estrellas del rock and roll, como Bill Haley, así como muchos otros que quedaron por el camino, como Bill Ward (con o sin Los Dominoes) y la orquesta del campeón del mundo de los pesos pesados Joe Louis. El caso es que este caso concreto sería considerado el primer gran concierto del rock and roll, pero fuera del estadio había 20.000 personas más, furiosas por no haber podido entrar (la mayoría negros) asi que rompieron las puertas, hubo cinco arrestrados por intento de apuñalamiento y el concierto lo suspendieron las autoridades, después de solo una canción, por evidente peligro público. Hubo otras Moondogs Party en Cleveland, hasta que Freed fue fichado por una emisora de Nueva York, convirtiéndose entonces en itinerantes. Varias de estas fiestas relacionadas se fueron sucediendo hasta que en la primavera de 1958 unos violentos incidentes en el Boston Arena, incluyendo el apuñalamiento de un marinero por parte de un negro que escapó impune, llevaron a las autoridades a cancelarlas para siempre.


En el trailer de la pelicula sobre Freed, "Mr. Rock and roll", podemos ver recreados algunos momentos de la fiesta Moondog.