sábado, 28 de febrero de 2015

The Blue Notes (San Antonio, 1955 - 1959)

Grupo de rock & roll compuesto por jóvenes chicanos de Tejas, cuyos principales solistas eran Domingo Solís y Albert Gonzales. El sello epsecializado local, TNT, se interesó por ellos y grabaron el single "Darling of mine" (1958), con un sonido estilo balada du-duá, a pesar de que no había coros audibles. En la cara B, "I love her so", un rock & roll al más puro estilo Little Richard, el cantante era Gonzales y los de discos Dot se interesaron avidamente tanto por el tema como por el muchacho, reeditandola acreditada como de Al Reed & the Blue Notes, nombre artístico que el chico había elegido para relanzarle como cantante en solitario. Esto, claro está, provocó tensiones en la banda, y tras hacer de banda de acompañamiento del grupo doo-wopp The Moonlites, algunos dejaron la banda y otros formaron The Dell-Sharps. Solís, por su parte, inició una carrera en solitario tomando ahora el nombre artístico de Sonny Ace, acompañado de una nueva banda chicana llamada The Twisters, formados por Tony Villareal (guitarra), Lil Ralph Méndez (bajo), Gene Noriega (batería), Martín Linan, Mike Rodríguez y David Spiller (saxo). Lo primero que hizo fue grabar la balada "Take my love" en el modesto sello Rival (se llamaba así), pero aburrida y con mal sonido no tuvo éxito alguno. Aun así es destacable ya aquí que sus influencias rockeras se mezclaron con las culturales, hasta tal punto que desde su oscura carrera puede considerársele uno de los pioneros del sonido mestizo tex-mex (western swing + rancheras + rock). En los años 60 diversificó su estilo, haciendo también soul, como "Little girl", high school, como su versión del "Devil or angel" (1963), la balada "Anymore" (1964) y posiblemente su tema más oido, el hot jazz "Oh Marie", todos en el sello Cobra. No fueron éxitos, pero sirvieron para que los de discos Atlantic se fijaran en él, editándole una estupenda versión en español del "Wooleh Booleh" (1965) de Sam the Sham. No tuvo gran éxito fuera de la comunidad hispana, y se pasó a otros sellos más modestos, pero aun es considerado un pilar del rock & roll chicano, y sigue actuando en clubs y teatros de su zona con un extenso y variado repertorio, bien con algunos de los Twisters o con otra banda llamada The West Side Horns.
Músicos: Domingo Solís y Albert Gonzales (voz), Joe "Moco" Sánchez (guitarra), Félix Velásquez (bajo), Raúl García (batería) y "Big" Ralph Sánchez (saxo).