martes, 7 de diciembre de 2010

Los Impala (Maracaibo, 1958 - 1961)

También a Venezuela llegaron los ecos del naciente rock & roll y un grupo de adolescentes se atrevió a formar la primera banda verdadera del género, Los Impalas, haciendo el nombre referencia a su modelo de coche preferido. En principio eran tres amigos, Henry Prado, Gilberto Urdaneta y Rick Alzati, pero su sonido se quedaba realmente corto ante lo que tenían en mente e incorporaron la guitarra de Rafael Montero. Se limitaban en principio a hacer versiones instrumentales de los más conocidos temas yanquis (en su repertorio se abriría pronto camino, como no, "Apache"), actuando en bailes y fiestas hasta que pasaron al Club Creole de su ciudad (bonito nombre), donde cosecharon bastante fama a nivel local, lo que les llevó rapidamente a conseguir alguna actuación televisiva. Viendo la posibilidad de alcanzar verdadera fama y fortuna, Alzati, que era el líder del grupo, decide prescindir de Montero y Urdaneta para dar entrada a músicos más preparados, entre los que destacan Edgar Alexander y el pianista Pedro Alfonso, e incorpora al cantante Paco Piedrafita, el cual hasta el momento se ganaba la vida interpretando baladas tipo crooner en un hotel. Este, no solo pone voz a su rock & roll en español, sino que infunde ánimos y una moral sin límites a la banda. Es él quién les consigue, de forma sorprendente, una actuación en el programa más famoso de la televisión nacional, el show de Renny Ottolina, que, en visto del éxito que obtienen, les vuelve a contratar para otra semana. Empieza aquí una sana rivalidad con otro grupo venezolano que ahora empieza a hacer rock & roll, Los Flipper, liderados por Frank Belisario y Henry Stephen (este, proveniente del grupo de baile Los Técnicos y del de gaitas Los Blanco y Negro, era todo un personaje), en una carrera por ganar los corazones del público que no hará sino mejorar su sonido. Sin embargo se empiezan a producir una serie ininterrumpida de cambios en la formación debido a la presión familiar para que acaben al menos sus estudios secundarios, destacando entre las suplencias la del hermano de Edgar, Nerio. Pronto la situación se hará tan insostenible que acuerdan disolverse tras solo tres años de existencia (Alzati se irá a estudiar a Estados Unidos), algo que poco después también hacen Los Flipper. Los despojos de ambos grupos entran en conversaciones con el fin de fusionarse en uno solo, pero no es hasta 1963 que llegan a un acuerdo Edgar, Nerio, Belisario, Alfonso y Stephen, para continuar como Los Impalas pues, aunque ya no quedase ningún miembro original de esta banda, Piedrafita sería ahora su manager. Su nuevo repertorio se alejaba sustancialmente del rock & roll para adaptarse a las nuevas modas que corrían, dominadas por el mersey-beat británico y fichan a algún componente más para rellenar huecos, como Omar Paduai. Son reclamados en la capital del país para algunos conciertos y programas de televisión, haciéndose tan conocidos que les ficha el sello Velvet para grabar su primer álbum, repleto de versiones de Los Beatles, entre las que destaca su número uno venezolano "La vi parada allí" (1963), que como podeís imaginar es la castellanizada "I saw her standing there" de los de Liverpool, pero también con algún buen tema de música surf y una curiosa versión del "Be bop a-lula" de Gene Vincent. Stephen, animado por Ottolina, decide dejar el grupo para iniciar una carrera como solista (haciéndose llamar Lord Henry), siendo sustituido por un miembro de Los Dangers. Se hacen tan conocidos en su país que su eco llega a todo el continente, iniciando una gira por la América Latina. Pronto su fama resonará al otro lado del Atlántico y se les ofrece hacer una gira por España. Tal oportunidad no la desaprovechan, excepto Paduai, que decide quedarse en Venezuela por cuestiones sentimentales, siendo sustituido por un miembro de Los Blonders. Aquí también les sonreirá el éxito al meterse de lleno en el mundo ye-yé que en esos momentos arrasaba en las listas de éxitos. Graban dos álbums, aparecen en dos películas y acompañan a las dos grandes estrellas ibéricas del momento, Miguel Ríos y Los Bravos de Mike Kennedy. Los cambios se suceden entonces en la formación, entrando gente de otros grupos ye-yé como Daiquiri, o incluso del iniciático del mentado Kennedy, Los Nasty Pillows. Recorrieron toda Europa con desigual éxito, destacando en este aspecto su tema "Taxi" (1967) y un disco con su viejo amigo Lord Henry, pero con una ingente labor de grabación y con el honor de haber teloneado nada menos que a Los Pekenikes y a los mismísimos Rolling Stones. En 1969 prueban suerte en Estados Unidos con uno de esos horribles discos de rock progresivo pero es, curiosamente, a su vuelta a casa cuando, tras una discusión después de un concierto en Caracas, deciden disolverse de forma definitiva en 1970. Edgar decide al año siguiente formar Azucar, Cacao y Leche, banda que por su nombre no podeís adivinar cual era su calidad, siendo actualmente uno de los grupos de Venezuela más admirados de los años 70, sino el que más. Tras esto inicia una carrera como solista en los años 70 en la que no le fue mal del todo, pero en los 8o se dedicó más a la producción y composición, destacando entre todos sus trabajos su colaboración con ese genio musical que es su paisano El Puma. En 1990 volvió a reunir a algunos Impalas para algún concierto nostálgico y todavía lo hace de vez en cuando, entre disco y disco propio. Paduai falleció en 1993 y Belisario en el año 2009. Por su parte Ottolina se metió a político y falleció tempranamente en accidente de aviación en 1978. ¿Y que fue de Stephen? Ay amiguitos, quién de nuestra generación no recuerda esa insigne y contagiosa canción del verano español, de múltiples lecturas y aun hoy objeto de sesudos estudios llamada "Mi limón, mi limonero". ¡Pues era él! ¡Era él el culpable! A su regreso a su patría se dedicó a las telenovelas con gran éxito hasta el día de hoy.
Músicos: Servando "Rick" Alzati (batería y guitarra), Henry Prado y Pedro Alfonso (piano), Gilberto Urdaneta, Bob Bush y Nerio Quintero (bajo), Heberto Medina y Roberto López (batería), Paco Piedrafita (voz) y Rafael Montero y Edgardo "Edgar Alexander" Quintero (guitarra).

"Que me importa" (1968), eso digo yo, que pijo me importa que vayan vestidos así, que pijo me importa de que horror de película española sea esto. No mireis quizá podais disfrutar de la canción.

9 comentarios:

Anónimo dijo...

Genial, me encanta el blog, lo reviso todos los dias durante hace tiempo y me viene genial para mi trabajo.

Tengo 17 años y estoy haciendo un trabajo sobre el rockabilly, ya que entre los jóvenes nadie sabe que es o simplemente conocen el nombre de Elivs.

Ánimos y felicidades por el blog.

Jesus el Rocker dijo...

Gracias a ti y es una alegría que lo uses para promocionar nuestra música. Ya nos contarás sobre ese trabajo acerca del rockabilly.
Un abrazo y estoy a tu disposición para consultas o lo que desees..

Lucia Maria dijo...

Gracias otra vez y descuida que ya contaré cuando me lo avalúen, estoy casi acabando, la verdad es que he hecho hasta encuestas y no causa mucho furor el rockabilly, ni hasta con gente de cierta edad, una pena. Empiezo a pensar que quizás sea yo la bicho raro que no escucha múscia hecha por máquinas.

Gracias por tu ayuda Jesus, puedes estar seguro que tu blog irá derecho a mi bibliografía.

Un saludo desde Cataluña.

Rocker51 dijo...

Amigo, esta historia esta plagda de errores y algunos hechos no se relacionan con lo sucedido en la vida artistica de Los Impala y sepa con todo mi respeto que la banda Azucar, Cacao y Leche, mal llamado por Ud. como engendro, es una de las agrupaciones venezolanas de los 70s.

Jesus el Rocker dijo...

Gracias amigo Rocker 51 por sacarme de posibles errores. Abusando de tu amabilidad y agradeciéndotelo de antemano te pediría me escribieras cuales son esos errores para rectificarlos en el artículo. Lo de Azucar, Cacao y Leche no, se que es una agrupación venezolana pero lo que he podido oir es horrible. Un abrazo.

Rocker51 dijo...

Jesus, la banda Azucar, Caco y Leche, fue formada una vez que Los Impala se disuelven, esta liderizada por el gran musico y compositor Edgar Alexander. La banda ha sido una de las mejores de los años 70s en este pais, Venezuela.

Esta historia continúa..!

Jesus el Rocker dijo...

Gracias de nuevo Rocker51. Dada tu insistencia y por respeto a sus miles de fans y encontrado alguna canción de Azucar, Cacao y Leche que no está tan mal y por tanto he aligerado un poco el texto en cuanto a opinión. Aun así no son santo de mi devoción ni mucho menos. Lo que encuentro son los errores de los que hablas que contiene el artículo pues pone bien clarito que Azucar, Cacao y Leche se forman cuando se disuelven los Impala y que están liderados por Alexander. Seguramente se te haya traspapelado el enviarme esos posibles errores que te agradecería rectificases cuanto antes.
Un abrazo.

Anónimo dijo...

Bedankt voor deze prachtige post. Het bewonderen van de tijd en moeite die u in uw blog en gedetailleerde informatie die u aanbiedt.

Jesus el Rocker dijo...

Dank je vriend