viernes, 22 de enero de 2010

The Teddy Bears (Los Ángeles, 1957 - 1959)

Después de que su padre su suicidara en 1949, cuando él solo tenía 10 años, el neoyorquino de origen judeo-ruso Harvey Phillip Spekter se trasladó con lo que quedaba de su familia a California. Allí aprendió a tocar la guitarra y a principios de los años 50 se enamoró del rock and roll, participando en algún concurso escolar haciendo versiones de gente como Lonnie Donegan o Johnny Cash. En el instituto trabó amistad con otros jóvenes aspirantes a músicos, como el luego célebre compositor de música surf Bruce Johnston o el batería Sandy Nelson. Anglicanizando su nombre a Phil Spector formó con este y otros amigos del colegio, entre ellos la guapa Annette Kleinbard, formó la banda The Teddy Bears, inspirados por la canción de Elvis y que les venía al pelo pues su rock & roll sería tan blando como el osito de peluche al que hace referencia el tema, anticipando en mucho tiempo la blandura high school que estaba por llegar. Aun así Spector tenía plena confianza en su estilo y autoeditaron "Don´t you worry my little pet", una canción con ciertas influencias doo-wop pero que tiene el interés de anticipar un poco los ritmos que harían popular mucho después a la música surf. Los de discos Dore les publicaron entonces "To know him is to love him" (1958), una balada sentimental basada en el epitafio que había sobre la tumba del padre de Phil. Se convirtió rapidamente en número uno de las listas y vendió más de un millón de copias. Por desgracia para ellos sus siguientes singles no se vendieron tan bien y el grupo decidió disolverse en los últimos meses de los años 50. Nelson se unió a Bruce Johnston para formar el grupo The Renegades, una banda que apareció en una oscura y atractiva película de delicuentes motorizados llamada "The ghost of Dragstrip Hollow", de la cual se extrajo el single de salvaje rock & roll "Geronimo" (1959). Luego se unió a magníficas pero efímeras bandas como The Hollywood Argyles o Kathy Young & the Innocents. Finalmente persiguió una breve pero exitosa carrera en solitario con temas instrumentales a la batería como "Teen beat" o "Let there be drums" durante los primeros años 60. Lamentablemente un terrible accidente de moto, en el que perdió una pierna, truncó su carrera y hubo de pasarse a tocar el piano de foma más anónima hasta que, en 2008, formó el grupo Sandy Nelson & the Sin City Termites, que cuenta entre sus filas con Eddie Angel, de Los Straitjackets. Kleinbard se cambió el nombre a Carol Connors y se convirtió en una compositora de éxito, primero de música hot-rod (destaquemos su genial "Hey little Cobra" para Los Rip-Chords y el tema cantado por ella misma en 1965, "Yum yum Yamaha") y luego de temas de películas, sobresaliendo entre ellas el impresionante y oscarizado tema principal del film "Rocky" (1980). Su prestigio en ese campo es tal que a día de hoy trabaja codo con codo con el maestro de maestros Ennio Morricone. En cuanto a Spector pasó a trabajar de aprendiz de Leiber & Stoller y algo debió pegársele de esos genios de la composición pues hizo "Spanish Harlem" para B. E. King. Tras ser también músico de estudio comenzó su más que conocida carrera posterior como productor, empezando con gente como Curtis Lee y luego siendo el verdadero creador del surgimiento masivo de los grupos de chicas de los años 60. Creo el llamado muro de sonido, que trataba de imitar los ecos de una gramola, oponiéndose al emergente stereo y a la edición de álbumes en beneficio de los singles. Los años 60 y 70 dieron la razón a sus técnicas y metodos, convirtiéndose en el productor mundial de más éxito gracias a sus lanzamientos con gente tan variopinta como Las Ronettes, Dion, Righteous Brothers, Ike & Tina Turner, Los Beatles, Los Ramones, Cher o Leonard Cohen. Sin embargo su éxito profesional se contraponía a un espíritu cada vez más paranoico e introvertido, sobre todo después de un accidente de tráfico, en 1974, que casi le cuesta la vida y que le dejó la cara llena de cicatrices. Su inestabilidad fue en aumento hasta que, en 2003, fue encontrada muerta una aspirante a actriz en su mansión de Los Ángeles. Phil fue condenado, tras interminables lios legales, a 19 años de cárcel en el año 2009.
Músicos: Phil Spector (voz y guitarra), Annette Kleinbald y Marshall Lieb (voz), Harvey Goldstein (piano) y Sandy Nelson (batería).
"To know him is to love him".

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