viernes, 20 de febrero de 2009

The Beach Boys (Los Angeles, 1961 - 1998)

En un suburbio playero de Los Angeles (California) los tres hermanos Wilson (Brian, Dennis y Carl) pasaban la mayor parte de su adolescencia en la playa, en parte para escapar de un padre violento que desahogaba su fracaso como compositor musical con sus hijos, y en parte para disfrutar de las chicas, del canto a capella y de las olas, aunque de ellos solo Dennis era un verdadero surfista. Precisamente Dennis les propuso que, en vez de seguir cantando las melodías románticas de los años 40, al estilo de sus adorados Four Freshmen, que no les decían nada, cantaran sobre el surf. La música surf ya existía gracias a otros californianos obsesionados con el tema como Dick Dale, al cual los Wilson iban fascinados a ver actuar, pero era instrumental, asi que el ponerle letra parecía una buena idea. A los hermanos se unió su primo (Mike Love) y un colega de instituto (Alan Jardine) y, gracias a la ayuda de papá Wilson (que creyó ver una oportunidad para dar salida a sus composiciones si los chicos triunfaban), alquilaron unos instrumentos y un estudio el tiempo suficiente para grabar una canción llamada "Surfin´" (1961). Era un tema muy simple, sonidos limpios nada complicados, voces blancas con coros suaves, rock and roll adolescente e historias sobre el surf. Se hicieron llamar los Pendletones (la marca de camisas a rayas que durante un tiempo fue su sello personal) y papá Wilson se convirtió en su manager. Para esto si parecía tener talento pues enseñó la grabación a la modesta discográfica Candiz que la editó rapidamente. El single fue un éxito local inmediato pues los jovenes surferos Californianos estaban ansiosos por oir canciones surf que también contaran historias de su ocioso y divertido modo de vida, por más que a los puristas les pareciese poco menos que un sacrilegio que se le pusiera voz a este estilo musical. Discos Capitol les contrató inmediatamente y les consiguió un concierto de prueba. Viendo el entusiasmo del público ya no les cabía duda que habían dado con una mina. Aun así Alan no las tenía todas consigo y dejó la banda para estudiar odontología, siendo sustituido por otro amigo llamado David Marks, pasandose a llamar ahora el grupo los Beach Boys (los Chicos de la Playa). Los primeros discos con Capitol son obras cumbres del surf en particular y del rock and roll en general con temas como "Surfer girl" y "Surfin´ safari" (1962), las cuales dieron a conocer el surf rock en todo el mundo, un género hasta entonces circunscrito al ámbito local californiano. Cuando salió al mercado "Surfin´ USA" (1963), llegando a lo alto de las listas de éxitos, los Beach Boys se convirtieron en super estrellas mundiales, algo muy merecido pues no solo era un rock and roll de calidad, sino muy divertido. Al Jardine volvió al grupo cuando sus amigos ya habían grabado dos albumes y Brian se fue erigiendo, poco a poco, como lider de la banda, tomando las riendas como productor y principal compositor. La calidad de Brian en ambos aspectos quedó patente en el tercer album, donde sorprende que a pesar de llevar solo dos años como músico ya sea capaz de componer, no solo canciones surf sin pretensiones sino elaboradas armonías corales surfistas como "Catch a wave". El single "I get around" (1964) los llevó a la cima de la popularidad y de las listas pero el cerebro de Brian iba demasiado aprisa, crecía su talento a pasos tan agigantados que, incapaz de encontrar más de 24 horas al día, se dedicó por entero a la composición, a la producción y a la investigación musical, dejando las actuaciones y las grabaciones para sus hermanos y amigos. Se hicieron triunfales giras por Europa y Brian iba madurando musicalmente alejandose de letras adolescentes auque por desgracia se fue distanciando también del rock para acercarse al pop poco a poco, siendo sustituido en el grupo a la hora de actuar por gente como Glen Campbell (un ex de Los Champs que había trabajado incluso con Elvis y que luego triunfaría en el country-rock) o Bruce Johnston (ex de Bruce & Terry). En este camino de transición aparecieron otras obras maestras como "Help me Rhonda", "California girls" y la canción a capella "Barbara Ann" (1965) que nos rememora los momentos de juerga despreocupada que los chicos pasaban en la playa antes de ser famosos. Pero en los LPs en los que iban estos temas también iban algunos horrores experimentales que serían un aviso de lo que estaría por llegar. Brian, experimentando ya con todo tipo de drogas, se encerró cual loco en su estudio para dar con un sonido totalmente diferente, un pop con lejanas influencias del surf y del du-duá pero con instrumentaciones (para tocar sustituyó a los Beach Boys por los mejores músicos profesionales) y juegos de voces tan innovadoras como nunca se habían visto. No es tema adecuado para un diccionario rockabilly como este, pero el album que salió de su creciente locura, "Pet sounds" (1966), es una obra maestra de ingenio y originalidad aunque se aleje del rock and roll. Aun así creo que a los amantes del surf les interesará "Wouldn´t it be nice" y, si tienen buen gusto, alguna otra. No fue un éxito comercial pero sí de público, influyendo grandemente en toda la música pop y psicodélica posterior, siendo el disco en el que se basaron los Beatles para su más famoso e inferior "Sgt. Pepper´s Lonely Heart Club Band" (1967). Luego vino otra obra maestra, el single "Good vibrations", una sinfonía en miniatura que llegó al número uno, pero despues la locura de Brian fue en aumento debido al consumo de todo tipo de sustancias psicotrópicas. Los Beach Boys se negaban a cantar sus composiciones porque las encontraban incomprensibles y absurdas. A Dennis se le apalancó en su casa La Familia Manson poco antes de que cometieran su ristra de famosos asesinatos. Vivían a su costa, aunque las chicas Manson le cocinaban y limpiaban, y le esquilmaron totalmente, llevándose incluso sus discos de oro. Los Beach Boys habían grabado la canción de Manson "Cease to exist" sin acreditarle, bajo el nuevo título de "Never learn not to love" (1968) y parece ser que se lo cobró así. De todas formas Dennis fue afortunado, pues se libró de ellos antes de que el lavado de su cerebro fuera completo (destruyó las cintas de Manson pues decía que "las vibraciones que emanaban no eran de este mundo"), y salvó la vida, cosa que otros, por mucho menos, no pudieron decir. Con Brian ya incapaz de trabajar fueron Dennis, Mike y Carl los que tomaron las riendas del grupo durante los años 70. Volviendo un tanto a las armonías vocales surf de sus primeros tiempos consiguieron mantener el estatus de grupo de primera fila. Pero a estas alturas se habían rodeado de la fama de grupo conservador blanco para mayores, un sambenito un tanto injusto del que ya no lograrían desprenderse a pesar de integrar al grupo a un chico negro, proveniente de la banda sudafricana The Flame. Centrados en sus magníficas actuaciones en vivo y en sus discos recopilatorios, los Beach Boys se convirtieron en toda una referencia para las nuevas bandas y eran idolatrados como grandes maestros. Pero en 1983, lamentablemente, Dennis, el más carísmatico, se ahoga intentando bucear en la playa de noche, estando borracho y empastillado (Dennis había intentado sin éxito llevar una carrera paralela en solitario). Esto pareció sacar a Brian de su sopor lisérgico (aunque había grabado algunas demenciales canciones en solitario y estaba obeso y totalmente dominado por el siniestro doctor Eugene Landy) y volvió a los Beach Boys. El album "The Beach Boys" (1985) les devolvía al primer plano pero a costa de un toque ochentero bastante desagradable debido a que Stevie Wonder toca todos los instrumentos. Por fortuna en 1989 volvieron a las raices más puras del surf rock vocal con temas como "Kokomo" (que se hizo famoso al aparecer en la película "Cocktail" y que fue su primer número uno en 23 años) y albumes como "Still cruisin´". Desgraciadamente volvieron los problemas de sus miembros: los hermanos de Mike Love les timaron, demandas por derechos de autor, injerencias del malvado Dr. Landy, etc. todo lo cual culminó con la muerte de Carl, de cáncer, en 1998. Eso significó el fin de los Beach Boys (por más que de vez en cuando los supervivientes de junten para ganar algo de dinero en actuaciones en vivo), formando Al Jardine un grupo llamado Beach Boys Family & Friends junto a las hijas que Brian tuvo con la cantante de Las Honeys (las cuales tienen, a su vez, el grupo paralelo Wilson Phillips). Brian había producido a las Honeys, les había escrito sus canciones, las había puesto de teloneras del grupo y se estaba tirando a una de ellas a pesar de ser menor de edad.
Aunque no les gusten a Johnny Milner, el rocker protagonista de la película "American Grafitti", la realidad es que los Beach Boys son uno de los mejores grupos de rock and roll de los años 60, divertidos y necesarios de oir al entrar en el calor del verano.
Músicos: Mike Love (voz), Carl Wilson, Al Jardine, David Marks, (guitarra y coros), Brian Wilson (bajo, piano, teclados y coros), Dennis Wilson (batería y coros), Brian Johnston y Glen Campbell (guitarra, teclados y coros), Blondie Chaplin (bajo), Ricky Fataar (batería) y The Honeys -Marylin Rovell, Diane Rovell y Ginger Blake - (coros).


"Surfin' USA"

3 comentarios:

ARON dijo...

ESTAS EQUIVOCADO NO ES UN GRUPO DE ROCK AND ROLL, SINO DE SURF...O ES QUE NO DISTINGUES LOS DOS GENEROS...A LO MEJOR ME DIRAS QUE ROCK AND ROLL Y ROCKABILLY ES LO MISMO?

Jesus el Rocker dijo...

Pues que quieres que te diga simpático y desinformado amiguito, la música surf es rock and roll, antes, ahora y siempre. Y si, es verdad, hoy no distingo mucho entre rockabilly y rock and roll poruq tengo un poco de resaca. Me voy a tomar una cerveza a ver si se me quita.

Orejas dijo...

Los beach boys fueron durante los primeros años catalogados de Surf, pero Brian Wilson buscó durante varios años despegarse de ese rotulo adolescente y hacer algo mas serio como Pet Sounds, por ende creo que los Beach Boys son un grupo de rock con multiples caras , al igual que Beatles, que nadie duda que sean Rock , pero tienen infinidad de matices