lunes, 5 de enero de 2009

River Phoenix (Metolius, 1970 - Los Angeles, 1993)

John Lee Bottom y "Corazón" Phoenix (se puso ese nombre ella misma por el pájaro Fénix, que resurgía de sus cenizas) eran una pareja de hippys mugrientos que recorrían Estados Unidos de comuna en comuna sin pegar ni un palo al agua cuando finalmente, en 1970, recalaron en una miserable aldea californiana gobernada por la secta Los Hijos de Dios. Allí nació su primer hijo River Jude (llamado asi por el rio de la vida de la novela de Hesse y por el tema "Hey Jude" de los Beatles). Para desgracia de la familia la secta los Hijos de Dios no se dedicaba solo a fumar porros, a hacer el amor y a esconder todas las pastillas de jabón que encontraban, sino que también hacían labores misionales, asi que tuvieron que viajar a donde les mandaban pariendo la hermana Phoenix en diversas partes a sus otros hijos. Así la chica "Lluvia" Joan of Arc (llamada así por Juana de Arco) nació en Los Angeles, su hermana Libertad Mariposa (llamada así porque se acababan de fumar hasta las uñas de los pies) en Venezuela y el hoy célebre actor Joaquín (llamado así porque les salió de la punta del nabo) Phoenix en Puerto Rico. En 1978, sin haber convertido a nadie, desengañados y en la más absoluta pobreza, volvieron a los Estados Unidos. Era tal su miseria que River, siendo solo un niño, tuvo que empezar a tocar la guitarra en la calle junto a su hermana Lluvia para poder comprar algún mendrugo de pan. Los niños tocaban una mezcla de folk, country y rock and roll, un poco una mezcla de viejo estilo de los Everly Brothers y del grunge de Nirvana que llegaría después, y pronto los contrataron para tocar en algún tugurio. La madre, intentando estabilizarse un poco, consiguió un empleo de secretaria en la cadena de televisión NBC y allí consiguió enchufar a su hijo River para que apareciese en algun anuncio publicitario, dado que el chico era guapo y desenfadado. Pronto le consigue un papel en la serie de la cadena "Siete novias para siete hermanos" pero cuando en seguida es cancelada y a su madre no se le renueva el contrato (seguía con su idea de salvar al mundo por medio de las flores, aunque ahora a traves de su hijo, este verdadera cabeza de familia pues su padre seguía en medio de una nube) la familia se vuelve a quedar en la ruina. Con esta increible presión encima para un niño de 14 años, River consiguió algunos pequeños papeles en series de televisión sin éxito que, aunque no les sacaron de la miseria, si le sirvió para alimentar a sus hermanos, para adquirir experiencia y para dejarse ver por los cazatalentos. De esta forma consiguió un importante papel en la película "Exploradores" (Joe Dante, 1985) en la que canta el "Rock around the clock", pero la que le lanzó a la fama fue "Cuenta conmigo" (Rob Reiner, 1986),una obra maestra del cine en la que River da vida a un chico de los años 50 (sensacional banda sonora de rock and roll) que marcha con sus amigos en busca de un cadaver. Inmediatamente las críticas lo auparon a la categoria de mayor promesa del cine y las chicas lo auparon a un pedestal para tenerlo más a mano. A partir de ahí vinieron grandes éxitos de taquilla como "La costa de los mosquitos", "Indiana Jones y La Última Cruzada" o "Running of Empty" (siendo nominado al oscar por este último trabajo) y tiempo libre para dedicarlo a la música, su gran pasión, formando el grupo de rock Aleka´s Attic. De este modo River entra en el círculo de amigos de los jovenes actores-rockeros de Los Angeles, gente como Johnny Depp, Keith Joe Dick, Christina Applegate, Keanu Reeves, Alicia Silverstone, Pamela Anderson o el mismo James Intveld y pasa de fumar los porros que le ofrece su padre a embarcarse en un viaje por el mundo de la cocaina y la heroina, quizá para huir de la tremenda presión familiar. Ello no quita que River fuera un excelente tipo, simpático y radical defensor de los animales, como debe ser. En 1991 protagoniza "Mi Idaho privado", haciendo que la crítica se le rinda ya definitivamente pero dando ya algunas muestras de problemas con las drogas, y en 1993 hace "Esa cosa llamada amor", donde da una vez más muestras de su oficio musical al dar vida a uno de tantos aspirantes a estrellas de la música country que viajan a la meca del género, Nashville. Con solo 23 años de edad River acudió al local de Johnny Depp, el Viper Room, con la intención de tocar algo de rock and roll, quizá la única cosa que le evadia de sus problemas, pero su amigo Flea, bajista de los Red Hot Chilli Peppers, le dijo que no podría hacerlo ya que el escenario estaba lleno de gente. Frustrado, se metió entre pecho y espalda un coctel de drogas y alcohol tan rapidamente que, sintiendose mal, lo sacaron del local solo para que muriera de sobredosis en la acera entre terribles convulsiones, mientras su hermano Joaquín, de solo 19 años, llamaba a una ambulancia. Descanse en paz.

Cantando "Lone star state of mine".