miércoles, 16 de abril de 2008

Little Richard (Macon, 1932)

Richard Penniman, conocido durante toda su vida por familiares, amigos y fans como Ricardito, nació ligeramente deforme en una humilde casa de un pueblo de Georgia (E.E.U.U.). Su padre era un adventista del Septimo Dia cuyas creencias religiosas no le impedian dedicarse a destilar whisky ilegalmente. Semejante lio mental heredaría su hijo, un follonero, escandaloso y travieso niño dotado de una indomable energía vital y de una acelerada sensibilidad homosexual que aprendió a cantar gospel junto a su familia en la iglesia davidiana. Sin embargo sus movimientos y gritos no son bien vistos por los parroquianos, lo cual unido a sus tendencias sexuales y a las amistades que frecuenta hacen que se le prohiba cantar en la iglesia. Para encauzar mejor su talento musical se le hace tomar clases de saxofón y el chico dominará pronto el instrumento con naturalidad. Tenía solo 10 años cuando consiguió un trabajo vendiendo refrescos en el auditorio de su pueblo y allí debutó en un escenario cuando la cantante Sister Loretta le invitó a unirse a ella, impresionada por su voz y desparpajo. Pero harto de la represión a la que le sometían en su casa (no solo por ser homosexual sino porque también era una especie de gigoló-chapero-voyeur) se escapó, deambulando por el sur con diversos charlatenes de feria. Ahora libre de cualquier tipo de represión, da rienda suelta a toda pasión musical a la menor oportunidad, recalando finalmente como cantante sustituto en una banda itinerante de rhythm & blues, donde ya empezó a ser conocido en los circuitos musicales locales como Little Richard. Despues se pasa a una compañía de vodevil y a un circo que le exhiben como una especie de monstruo de feria o le visten de mujer, algo que le llevará desde entonces a maquillarse siempre como una ramera. Pero esta etapa tuvo algo positivo, pudo ver de cerca a grandes artistas del blues y el gospel que le influyeron notablemente, como Billy Wright (cuyos grititos en canciones de blues pasaría Richard a otro nivel), el cual queda impresionado con la forma de cantar del chico. No solo es por su chocante imagen, sino que su sonido es tan acelerado, desquiciante, febril, gritón, una forma tan especial de hacer rythm & blues, que Wright se cree en la necesidad de recomendarlo a la discográfica RCA en 1951, donde le graban algunos temas de rhythm & blues que tienen cierto éxito local. Ello le lleva de nuevo de gira con otra orquesta y, debido a la tutela e influencia que sobre él ejerce otro artista gay, Esquerita, Little Richard empieza a tocar el piano, a vestir de forma escandalosa, a dejarse un tupé de más de un palmo (una vez en Tejas le detuvieron por esta razón) y bigotito fino y a pegar esos característicos grititos entre estrofas. Pero cuando su padre es asesinado a tiros en la puerta de su local se ve obligado a lavar platos en la estación de autobuses para sustentar a su familia con un sueldo fijo. Más bajo no se podía estar. Así es que Ricardito , con todo perdido, funda nuevos grupos (Los Tempo Toppers, Los Upsetters) acelera aun más los ritmos de su música, les pone unos estribillos absurdos que nada quieren decir y grita aun más. Sin saberlo esta haciendo rock and roll. Por suerte o por desgracia debe largarse de Macon tras una acusación de escándalo público. Los de discos Specialty, de Nueva Orleans, deciden hacerle una prueba y cuando esta está a punto de fracasar, Richard se sienta al piano durante un descanso y empieza a cantar su obscena y delirante "Tutti Frutti" ("Buen culito / si no entra no lo fuerces / puedes engrasarlo / para facilitarlo", además por aquel entonces, en argot, Tutti Frutti significaba marica) alocadamente. Los escandalizados productores se quedan de piedra pero ven posibilidades, moderándola un poco, a aquella canción. Se quedaron cortos, el excéntrico Little Richard, el Melocotón de Georgia, la Reina del Rock and roll, subió a lo más alto de las listas del mundo entero con esa canción (1956), cuyo copiadísimo y onomatopéyico estribillo (Auambabaluba-Balambambú) se convertiría por los años de los años en paradigma de rock and roll. Siguiendo la misma linea los éxitos de nuestro melocotón continuaron: "Long tall Sally", "Good Golly Miss Molly", "Ready Teddy", "Slippin´ and slidin´", "Lucille", "Keep a-knockin´", compuestos junto al productor Robert "Bumps" Blackwell. Se hace famosísimo, actuando incluso en películas, se compra una mansión en Los Angeles y sus canciones las versionean, para aprovechar el tirón, nuevas estrellas como Elvis o Pat Boone. Se convierte en el mejor intérprete en directo, con actuaciones tan locas e imprevisibles que vuelven literalmente majereta al público. Fue en un concierto suyo en Baltimore donde se inició la costumbre de las histéricas fans de tirarle las bragas al artista. Pero a principios de 1957, estando en la cúspide, el avión en el que iba de gira a Australia caia sin control, asi que prometió al Señor que si le sacaba de esa se haría ministro suyo. Dios les salvó (además creyó ver una señal divina cuando divisó la estela del Sputnik lanzado por los soviéticos), así que tiró sus joyas a un rio, regaló su estrafalaria ropa a los Blue Caps (el grupo de apoyo de Gene Vincent) y se puso a estudiar teología para hacerse Pastor, abandonando su depravada vida y el rock. También influyó en él el hastio que le producían los productores racistas y el acoso del fisco, que le exigía un porcentaje muy alto sobre sus ganancias. Los evangelistas que le habían captado aprovecharon sus dotes histriónicas para convertirlo en una especie de nuevo mesías, pero Richard no abandonó del todo la música pues se dedicó esporadicamente al gospel y tampoco sus perversiones, de tal forma que cuando le pidió a otro converso que le enseñara la cuca a punto estuvieron de expulsarle de la congregación. Para regenerarle, practicamente le obligaron a casarse en 1959, pero cuando poco despues le detuvieron en los aseos de una estación de autobuses (imaginaos lo que estaba haciendo) su matrimonio y sus lazos con la iglesia evangelista se rompieron. Así en 1962 regresó a los escenarios, en una gira por Inglaterra, pero la gente se quedó de piedra cuando empezaba a cantar gospel y se produjeron muchos altercados. Por suerte fue convencido de que retomara su repertorio de rock and roll y el mejor Little Richard en directo volvió con más fuerza que nunca, grabando además nuevas obras maestras como "Bama-Lama-Bama-Loo" (1964), siendo teloneado poco despues por gente como Los Beatles o los Rolling Stones, a los que siempre dejaba a la altura del betún. En los años 70 llevó una pantagruélica vida a base de drogas y orgías continuas, haciendo cada vez más el payaso en escena y presumiendo cada vez más, en palabras y actitud, de su homosexualidad, todo ello en perjuicio de su música como tal aunque todavía triunfara en los grandes festivales de entonces como el de Atlantic City o el de Toronto. Su carácter y sus excentricidades se volvieron cada vez más insoportables, por no hablar de que su nariz se estaba cayendo a pedazos por efecto de la coca y otras cosas y de que el dinero no entraba a la velocidad que se iba. Esto y varias tragedias personales (amigos y familiares muertos a tiros incluidos) le llevaron a pensar que era un castigo divino y se retiró otra vez del mundo del espectáculo, en 1976, para vender Biblias y predicar que el rock and roll y la homosexualidad eran cosa del Demonio. Pero en 1984, merced a un libro autobiográfico que le devolvió a primera linea de fama, volvió a cantar aunque primero mayoritariamente gospel y canciones para niños (género en el que consiguió un disco de platino) y, más tarde rock and roll de nuevo, considerandolo un regalo divino si sus letras no son blasfemas. Su macedonia mental continua hoy en dia ya que en sus conciertos canta rock and roll mientras trata de convertir a los oyentes. Little Richard ha sido uno de los músicos más influyentes del siglo XX, instaurando el rock and roll más salvaje y desenfrenado, abriendo barreras sexuales y raciales por medio de su música y sus pintas y, practicamente creando estilos musicales nuevos como el soul o la psicodelia.
Músicos: Little Richard (voz y piano), Lee Allen, Joseph Tillman, Clifford Burks,Wilbert Smith,Grady Gaines, Harry Thompson, Wade Jackson y Bill Hemmons (saxo tenor), Alvin "Red" Tyler , Jewell Grant, Samuel Parker Jr., Richard Roy,Ronnie Eader y Jim Horn (saxo barítono), Frank Fields, Lloyd Lambert, Olsie Robinson, Don Harris, Henry Orden, Eddy Fletcher, Jerry Masters, Chuck Rainey , Roy Brown, Jack Jackson, Tom Robb y Antonio Barreda (bajo), Earl Palmer, Oscar Moore, Charles Connor ,Roger Hawkins, Eddy Bayers, Marty Simon y Fito de la Parra (batería), Justin Adams, Edgar Blanchard, Nathaniel Douglas, Joe Hughes,Milton Hopkins, Glenn Willings, Dewey Terry, Jimmy Hendrix, Black Arthur, Johnny Watson, Big Jim Sullivan, Travis Womack, Albert Lowe, Sneaky Pete Kleinow, Mike Deasey, George Davis, David T. Walker, Pat Patnik, Paul Wormley, Glen Schwartz, Henry Vestine y Harvey Mandel (guitarra), Melvin Dowden, Huey Smith, Kay Weather , Clayton Ivey, Dennis Brownside y Ron Jones (piano), Renald Richard, Harrison Callay, Darryl Leonard y Wayne Jackson (trompeta), Charles Rose y Jack Hale (trombón), Hermann Stevens,Jessie McDaniel y Billy Preston (órgano), Doug Kershaw (violín), Bill House (steel guitar), Victor Feldman, Milt Holland,Rini Kramer y Alan Estes (percusión), Charles Lloyd (flauta), The Robins, Gospel Spiritualettes, Howard Roberts´ Chorale, Steve Sanders, Semia, Mary Love y Bob Hite (coros), Clyde Johnson, Buddy Collette y William Greene (vientos) y las bandas de Guitar Slim, Quincy Jones y Bert Decoteaux.

"Tutti Frutti". Bendito loco.

3 comentarios:

CyberDD dijo...

Hola de nuevo Jesús:
Hace poco compre una recopilación en cd de Little Richard con el objeto de conocer en profundidad a este artista del que tengo que reconocer que no había oido absolutamente nada a excepción de las canciones más famosas como Long Tall Sally, Lucille, Tutti Frutti o Good Golly Miss Molly. Pero me encuentro con que de las cerca de cincuenta canciones que vienen en los dos Cds, tan solo hay unas dieciséis que al menos yo por lo menos puedo reconocer como rockanroll y el resto me parecen más bien de blues, y la verdad que bastante pesadas de escuchar. A este respecto tengo que recordarte que mi cultura musical es prácticamente nula y no puedo descartar que me equivoque en mis apreciaciones. Pero de todas formas me surge una pregunta y es si se puede considerar a Little Richard como un genuino cantante de Rockanroll, o más bien como un cantante de Blues que ocasionalmente hizo rockanroll. Y desde luego quiero dejar bien claro que esta pregunta no es en modo alguno capciosa y esta hecha desde mi más absoluta ignorancia y te pregunto más bien porque por más que miro en internet no consigo encontrar una respuesta satisfactoria. También me gustaría si fuera posible que me hicieras una lista con las canciones de rockanroll de Litte Richard para poder escucharlas siempre que no te suponga mucho esfuerzo.
MUCHAS GRÁCIAS POR TODO JESUS Y UN FUERTE ABRAZO.
UN SALUDO DESDE ALMERÍA
DIEGO DAVID BERBEL

Jesus el Rocker dijo...

Hola otra vez Diego. Encantado de tenerte por aquí otra vez. Dices mucho lo de tu ignorancia musical pero es cierto. Demuestras gusto, oido y sapiencia. En primer lugar te diré que Little Richard es un cantante de rock & roll sin lugar a dudas. Pero ninguno de los rockeros llamados "grandes" empezó haciendo rock & roll de la noche a la mañana ni empezó por ahí. Richard llevaba ya años haciendo rhythm & blues y por propia evolución llegó al rock and roll, del mismo modo que luego volvió a él en sus continuos cambios de fé, o simplemente porque le apateciese, de ahí la gran cantidad de R&B en su repertorio. Incluso el Rey empezó haciendo gospel y hillbilly, y a ello y otros géneros volvió con frecuencia, hasta el punto que es posible que la mitad o más de su extensa discografía no sea de rock & roll... Y no por ello espero tener la desgracia de oir a alguien decir que no es un cantante de R&R. En cuanto a que te diga todas las canciones rockeras de Richard (Uf) me temó que no me queda vida suficiente para ello. Hay algunas discografías incompletas en internet pero creo que es una labor de locos con mucha paciencia. Te animo a ello de todas formas y te echaré una mano pronto, pero ahora me voy a un bar.
Un abrazo
Jesús

Jesus el Rocker dijo...

Cuando digo es cierto es una errata, quiero decir: "no es cierto",