miércoles, 16 de abril de 2008

Hank Williams (Mount Olive, 1923 - Oak Hill, 1952)

Nacido con espina bifida, el delicado Hank tuvo que refugiarse en la música como alternativa al deporte, que le estaba vedado. Así fue como conoció al músico callejero Rufus Payne, apodado “Tee Tot”, que le enseño todo lo que el pequeño Hank necesitaba saber sobre la música popular. Ya en 1937 hizo su primera aparición en la radio y, junto a su grupo los Drifting Cowboys, empezaron a actuar en salas. Su peculiar estilo country honky tonk llamó la atención de los productores de Nashville, casi tanto como su desmedida afición por el alcohol, y le conviertieron en la mayor estrella del sur de Estados Unidos. En 1943 Hank conoció a Audrey Mae Shepard, una ambiciosa trepa que exigía cantar durante las actuaciones a pesar de su escaso talento. Se casarían un año después. En 1947 Hank firmó con MGM y grabó “Move it on over”, canción que le convirtió en estrella nacional. Y a la que siguieron otros grandes éxitos como “Lovesick blues”, “I´m so lonesome i could cry”, “Cold, cold Heart”, “Jambalaya”, “Settin´ the woods of fire” o “You win again”. Paralelamente trabajaba como compositor para otros artistas bajo pseudónimos como Luke the Drifter o Ramblin´ Man. Pero esta vida de éxito público contrastaba con su particular infierno interior que le hacía beber sin freno y tomar morfina y otras drogas alucinógenes que le conseguía una curandera de pocos escrúpulos. Su mujer le dejó y sus actuaciones nunca se sabía como iban a acabar. Como consecuencia de estos excesos murió la noche de año nuevo de 1952-1953 en el asiento de atrás de su Cadillac, camino de una actuación, tenía solo 29 años. Williams dio un valeroso paso adelante en la música popular americana, superando las tradiciones del Country y convirtiéndose en el padre del Hillbilly. Su hijo Hank Williams Jr. y su nieto Hank Williams III son también cantantes hillbilly de gran talento.
Músicos: Hank Williams (voz y guitarra) , Herbert “Lum” York, Hillous Butrum y Audrey Mae (contrabajo), Don Helms (steel guitar), Clent Holmes y Joe Pennington (guitarra) y Pee Wee Moultrie (acordeón).


Tocando "Hey good lookin´" para la televisión. El que comenta es su hijo Hank Williams Jr.

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