jueves, 17 de abril de 2008

Chubby Checker (Spring Gulley, 1941)


Provenientes de Carolina del Sur la familia del prqueño Ernest Evans, que así se llamaba en realidad, se trasladó a Philadelphia. Alli, Ernest, quedó tan impresionado al ver actuar al niño prodigio del piano Sugar Child Robinson, que decidió entrar en el mundo del espectáculo como fuese y formó un grupo vocal cuando solo tenía once años. Aprendió a tocar el piano y pronto entretendría sus compañeros de colegio y de trabajo con sus chistes y sus canciones. Su jefe decidió aprovechar los talentos del chico anunciando sus actuaciones en la huevería para atraer clientes. Luego le llevó a una audición ante el productor Dick Clark, el cual grabó al muchacho cantando el villancico “Jingle bells” para regalar a sus amigos del negocio de la música por Navidad. A la discográfica Cameo-Parkway le gustó tanto que le compuso y editó a Chubby “The class” en 1959 (el nombre artístico que se le puso era un juego de palabras en homenaje a Fats Domino). Unos meses después grababa “The twist” (que había sido grabada antes en versión Rhytm & Blues por Hank Ballard) para la cara B de un oscuro single, pero Chubby sabía que la canción tenía algo, así que se dedicó a promocionarla por su cuenta en todas sus actuaciones. Gracias a su insistencia El twist fue el gran éxito del verano de 1960. La clave del éxito era que la letra en sí enseñaba un baile sencillo, apto para ser bailado hasta por los más patosos. La canción dio título no solo a ese tipo de baile, sino tambien a un subgénero musical bailable derivado del rock & roll, del cual Checker era su buque insignia. Se convirtió en una estrella mundial, rodó películas e hizo giras multitudinarias. En 1961 su tema “Pony time” llegó al número uno, pero fue aun más destacable que la re-entrada en las listas del “The Twist” original, en 1962, alcanzará el primer puesto, algo inaudito hasta entonces en una reedición. Más éxitos se sucedieron en ese año: “The fly”, “Let´s twist again” y, sobre todo, el famoso baile de pasar por debajo de la escoba, el “Limbo rock”. No había nadie más afortunado en la Tierra; se creó un autentico mercado con su figura: camisetas, chicles, corbatas, muñecos... Chubby Checker estaba en todas partes... hasta empachar. En 1964 había agotado a la mayoría con sus bailes y su carrera declinó a la misma velocidad que había subido. Aun así las cosas no le iban mal precisamente, ese año se casó con la holandesa Catharina Lodders, Miss Mundo 1962. Pero musicalmente Checker estaba acabado, el mismo twist que le había hecho famoso le encasillo de tal modo que a partir de ahí no pudo salir del circuito de viejas glorias, a pesar de un patético intento en los años 70 por volver reconvertido en un cantante de música disco. Ahora se dedica más a su restaurante aunque no descarta alguna actuación de vez en cuando.
Músicos: Chubby Checker (voz), Joe Apell (guitarra), Dan Dailey (saxo), Roy Straigis (teclados), Bobby Gregg (batería), Joe Macho (bajo) y Dee Dee Sharp y Bobby Rydell (coros).


"Let´s twist again".

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