jueves, 17 de abril de 2008

Bobby Fuller (Goosecreek, 1942 - Los Angeles, 1966)


Bobby pasó su infancia en Salt Lake City, pero en 1956 la familia se instaló en El Paso, donde su padre fundó la compañía de gas natural local. Allí pasó su adolescencia idolatrando a su paisano tejano Buddy Holly y tocando versiones de él a la guitarra en diferentes tugurios para sacarse unos dólares. Prontó empezó a grabar sus propias canciones en casa junto a su hermano en un estudio que ellos mismos se habían construido con medios primitivos. Consiguieron una sonoridad tan buena que pronto se dedicaron a alquilarlo a otros aprendices de músico (de los cuales también aprendían algo). Alguno de ellos acompañó a Bobby en la grabación de algunos temas muy buddyhollistas, como "You´re in love" (1962) o más surferos como "King of the beach". Juntos se trasladaron a Los Angeles donde el productor Bob Keane (que había descubierto a Ritchie Valens y ahora estaba centrado en grupos surf) quedó impresionado con el estilo rockero del grupo, con influencias muy apreciables de la nueva oleada del beat británico, los solos de guitarra de la música surf y el rock and roll folk de los Everly Brothers. Esta peculiaridad les hacía únicos por lo que les rebautizó como Bobby Fuller & the Fanatics primero, luego como The Shindings, y finalmente como The Bobby Fuller Four. Entraron en las listas de éxitos con su single "Let her dance" (1964), pero la bomba llegaría poco despues con el rebelde himno juvenil "I fought the law" (1965), que Bobby en solitario ya había editado con muy poca tirada en Tejas el año anterior, estaba escrito por el miembro del grupo de Holly, Sonny Curtis, y que llegó al puesto número cuatro de las listas. Este tema, que no ha perdido vigencia en absoluto, ha sido versioneado incluso por grupos punk como The Clash. Su siguiente single, "Love´s made a fool of you" (1966), es una magistral versión de otro tema de Holly, que también tuvo resonancia. Bobby apareció en televisión, en películas, y fue apodado El Rey del Rock & Roll del Suroeste, pero entonces, en pleno éxito, fue encontrado muerto en su coche dentro de un garage, con arañazos en los brazos y hombros y quemaduras de gasolina en su garganta. La policía, increiblemente, no quiso investigar nada pues les parecía un caso claro de suicidio (las ventanillas y los seguros estaban echados) y no tomaron huellas, incluso tiraron a la basura la lata de gasolina medio vacia que había junto al coche. Pero el caso es que Bobby tenía multiples heridas y es más que probable que el o los asesinos quisieran pegarle fuego al coche para ocultar pruebas de su crimen, cuando algo les hizo huir. Además Bobby (de solo 23 años) había visitado a su madre solo 30 minutos antes de descubrirse su cadaver, pero la policía dijo que llevaba muerto dos horas. ¿Por qué la policía encubría este crimen? En la novela de 2002 "El circo de la muerte" de John Kaye, se especula con que fue perpetrado por mafiosos para agradar a Frank Sinatra (gran amigo de policias de Los Angeles y de gangsters) pues este había demostrado en público su aborrecimiento por la música del chico y, al parecer, este había mostrado interés sentimental en una de sus chicas. Otro libro apunta a los Angeles del Infierno como culpables del crimen (haciéndole beber gasolina), como venganza a una pelea de Fuller con uno de ellos. Otras teorías apuntan a la secta hippy de Charles Manson o incluso a un mal viaje de un Fuller recién experimentador de drogas. El misterio continua y han sido varias las canciones de rock, documentales de televisión y telefilmes dedicadas a su muerte. The Bobby Fuller Four se disolvió, evidentemente, pero su hermano intentó llevar una carrera en solitario, brevemente y sin éxito, hasta 1970.
Músicos: Bobby Fuller (voz y guitarra), Randy Fuller (bajo), James Reese (guitarra), Dalton Powell (bateria) y The Embers (coros).

Proto-videoclip musical del "I fought the law" de los Bobby Fuller´s Four.

No hay comentarios: